Gatos y Respeto

©


Deja un comentario

Gatos con sentido del humor, Braldt Bralds

Un "chorus lIne"

Un “chorus lIne”

Braldt Bralds nació en Holanda en 1951. Empezó a dibujar a una edad muy temprana; estudió Artes Gráficas en la Escuela BBralds_3Grafische de Róterdam y se licenció como impresor. No tardó en convertirse en un exitoso ilustrador en su país natal. En 1978, la revista Time le encargó una portada que le catapultó a la fama. Sus dibujos han sido portada de numerosos libros y de revistas como Newsweek, Der Spiegel, Omni Magazine, The Washington Post, Rolling Stone, Atlantic Monthly, Esquire, Playboy, Penthouse y National Geographic. Ha colaborado en campañas publicitarias de Levi-Strauss, Grand Marnier, Alfa Romeo, Pirelli Brazil, IBM International, Celestial Seasonings y Crabtree & Evelyn. Ha diseñado una serie de tres sellos para Naciones Unidas y otra para el servicio postal de Estados Unidos.

"Bag Ladies"

“Bag Ladies”

En 1989 fue galardonado con el Premio Clio a la Mejor Ilustración del Año y en 1997 fue incluido en el Salón de la Fama por sus logros “en el campo de la ilustración internacional”. Vivió en Nueva York, donde impartió clases en la Escuela de Artes Visuales durante cuatro años, y ha dado conferencias y dirigido talleres en Estados Unidos, Corea y Japón.

"Sixpack"

“Sixpack”

Algunas de sus obras más aplaudidas son las imaginativas y humorísticas composiciones de gatos. Basta con ver esos cuadros para saber que el artista ama a los gatos – a los animales en general -, pero no hemos sido capaces de encontrar más que una pequeña foto suya con un gato en brazos, solo referencias a sus pinturas felinas. Bien es verdad que Braldt Bralds no se dedica únicamente a los gatos, también pinta otros animales y personas.

"Table Manners"

“Table Manners”

Anuncios


Deja un comentario

Soy un gato, de Natsume Sŏseki

Billete de mil yenes con la efigie de Soseki

Billete de mil yenes con la efigie de Soseki

Natsume Sŏseki (1867-1916), seudónimo literario de Natsume Kinnosuke, nació cerca de Tokio. Descendiente de una familia de samuráis venida a menos, fue el menor de seis hermanos. A los dos años, sus padres le dieron en adopción a uno de sus sirvientes y a su mujer, con quienes viviría hasta los nueve años. En 1884 se matriculó para cursar Arquitectura, pero acabó Soseki_2estudiando Lengua Inglesa. Dos años después conoció al poeta Masaoka Shiki, que le inició en la composición de haikus. En 1900, el gobierno japonés le concedió una pequeña beca para ir a Inglaterra, país donde pasó auténticas penurias. Regresó a Japón en 1902 para enseñar Literatura Inglesa en la Universidad Imperial de Tokio. A partir de entonces empezó a publicar haikus en diversas revistas. Pero no alcanzó la fama hasta 1905 con la publicación de la novela 吾輩は猫である (Wagahai wa Neko de Aru) (Soy un gato – Impedimenta, 2010), a la que siguieron otras catorce novelas, entre las que mencionaremos “Botchan” (1906), un auténtico superventas, y “Kokoro” (1914), considerada como su obra maestra. Falleció en 1916 a los 46 años a causa de una úlcera de estómago. Desde el 1 de noviembre de 1984 hasta el 2 de abril de 2007, su imagen aparecía en los billetes de mil yenes.

Soseki_3

Grabado sobre madera de Hashiguchi Goyo

Película I Am a Cat, de Kon Ichikawa (1975)

Película I Am a Cat, de Kon Ichikawa (1975)

“Soy un gato” es una novela satírica en la que un gato sin nombre, narrador y protagonista, observa con espíritu crítico a la burguesía de la era meiji (1868 – 1912), durante la que se produjo una difícil convivencia entre la cultura tradicional japonesa y la imitación de las costumbres occidentales. La primera frase de la novela es “Soy un gato, aunque todavía no tengo nombre”. Y eso de no tener nombre es algo que sienta muy mal al gato, sobre todo porque todos los demás felinos del barrio lo tienen. El gato sin nombre vive en casa del profesor Kushami y de su familia, a los que van a visitar el irritante Meitei, el mejor amigo del profesor, y el joven estudiante Kangetsu, empeñado en conquistar a la hija de los vecinos. Una de las peculiaridades del gato es su forma de hablar, muy propia de la clase alta de la época, dejando claro que es un gato doméstico y no un gato callejero cualquiera.

Cartel de la película

Cartel de la película

“Wagahai wa Neko de Aru” apareció primero en diez entregas en la revista literaria “Hotogisu” (que significa “Cuco”) entre 1905 y 1906. Al parecer, el autor solo pensaba escribir una historia corta – que luego sería el primer capítulo del libro -, pero ante el tremendo éxito de la primera entrega, decidió seguir publicando las historias del gato sin nombre.

El primer encargo que recibió el famoso ilustrador Hashicuchi Goyo (1880 – 1921), entonces desconocido, fue la ilustración de la primera edición del libro.

Ilustración de "Soy un gato"

Ilustración de “Soy un gato”

Años después, concretamente en 1975, el prolijo guionista Toshio Yasumi (1903 – 1991) adaptó la novela para el director Kon Ichikawa (1915 – 2008). Ya había sido llevada al cine previamente en 1936, y la televisión japonesa emitió una versión animada en 1982. La versión de 1975 difiere de la novela en que el gato no narra la historia. La película utiliza técnicas de cámara para sugerir que el gato observa lo que ocurre a su alrededor.


Deja un comentario

Ocho gatos, un perro y Margherita Hack

M. Hack en el jardín de su casa

M. Hack en el jardín de su casa

Margherita Hack nació en Florencia, Italia, el 12 de junio de 1922. Además de una respetadísima astrofísica, era conocida por su amor a los animales, y sobre todo a los gatos. En 1964, después de ser nombrada directora del Observatorio Astronómico de

Margherita Hack de joven

Margherita Hack de joven

Trieste – la primera mujer en ocupar el cargo – cuentan que, en el ala reservada al alojamiento de los astrofísicos, en los jardines y en las oficinas del edificio se paseaban a sus anchas los numerosos gatos que ella recogía.

En 1945, en plena II Guerra Mundial, se licenció en Física en la Universidad de Florencia, donde posteriormente defendió su tesis en Astrofísica sobre las variables cefeidas, después de un tiempo pasado en el Observatorio Arcetri, entonces dirigido por Giorgio Anetti, su mentor.

Margherita Hack, su marido Aldo de Rosa y un gato negro en 1987

Margherita Hack, su marido Aldo de Rosa y un gato negro en 1987

De joven, además de jugar al baloncesto, fue una consumada atleta que destacó en salto de altura y en triple salto. Se casó en 1944 con Aldo de Rosa, su compañero de juegos cuando era niña.

Tenía un don para explicar complejos conceptos a los legos y se convirtió en una figura muy popular en Italia gracias a sus libros de divulgación. Pero también fue muy conocida por sus opiniones acerca de la política y la religión. Atea, feminista, vegetariana, prestó su ayuda a la campaña para la legalización del aborto, abogó por los derechos gay, los derechos de los animales, la investigación con células madre y el derecho a la eutanasia.

En 1992, cuando la iglesia católica reconoció finalmente que se había equivocado al condenar a Galileo por decir que la Tierra giraba alrededor del Sol, el comentario de Margherita Hack fue: “Más vale tarde que nunca”.

Hack_5

Hack_4Además de sus numerosos libros científicos, también escribió “I gatti della mia vitta” (Los gatos de mi vida), en el que describe a los gatos que la acompañaron de pequeña, de universitaria, en el observatorio y en su casa, donde vivía con ocho gatos y un perro. Ciompa, Cirilla, Emerald, Lazo, Melchiorre y Trampa eran algunos de los nombres de sus gatos. Margherita decía que para cualquier persona, el afecto de un animal marca una diferencia en la vida, sobre todo para los niños, porque los animales dan alegría y apoyo, incluso en los momentos más inesperados, a cambio de un poco de respeto y amabilidad.

Margherita también explicó por qué era vegetariana en el libro “Perché sono vegetariana” (Por qué soy vegetariana), donde decía que sus padres ya eran vegetarianos antes de que ella naciera al ser seguidores del teosofismo, que respeta todas las formas de vida.

Los gatos de mi vida

Los gatos de mi vida

Murió en Trieste el 29 de junio de 2013 después de sufrir problemas cardíacos. Prefirió no operarse y lo explicó con estas palabras: “Quiero vivir lo que me queda de vida en casa, con mi marido Aldo y mis amigos animales. No tengo miedo a la muerte. He elegido renunciar a una intervención doble que considero peligrosa, pero seguiré luchando, en la medida de lo posible, como profesional y como ciudadana”.


Deja un comentario

Un gato detective: Blacksad

Blacksad_1

“Amarillo”

Portada de "Alma Roja"

Portada de “Alma Roja”

Las novelas gráficas “Blacksad” son una creación de Juan Díaz Canales como guionista y Juan Guarnido como dibujante. Cuentan la historia de John Blacksad, un detective privado con todas las de la ley que vive en los años 50, muy al estilo de Marlowe, el protagonista de las novelas de Raymond Chandler (al que Humphrey Bogart encarnó en la gran pantalla). Hablamos de un tipo duro, sarcástico, de vuelta de todo y con un gran corazón. Pero… y aquí viene lo mejor, Blacksad es un gato negro. Todos los personajes de la novela son animales que se comportan como humanos.

Aunque los autores son españoles, las cinco novelas gráficas publicadas hasta la fecha lo han sido primero en Francia (Editorial Dargaud) y a continuación en España (Norma Editorial). El primer volumen, “Un lugar entre las sombras”, salió a la venta en noviembre de 2000. En esta primera historia, Blacksad investiga el asesinato de la famosa actriz Natalia Wilford, de la que primero fue guardaespaldas y acabó siendo amante. Aquí conocemos a otro personaje que reaparecerá habitualmente acompañando al detective, Smirnov, un pastor alemán comisario de policía que suele ayudar a Blacksad a meterse con los ricos y poderosos, cosa que él no puede hacer debido a la presión de las “altas esferas”.

Weekly y Blacksad

Weekly y Blacksad

Después de esta primera y muy exitosa entrega, Canales y Guarnido han publicado otras cuatro: “Artic-Nation” (2003), donde se nos presenta a un segundo personaje habitual, Weekly, una garduña periodista que trabaja para un periódico sensacionalista, un eterno optimista con un rechazo total al agua y al jabón. La trama gira en torno a la segregación racial en Estados Unidos en los años 50.

El infierno, el silencio

“El infierno, el silencio”

En la tercera novela, “Alma roja” (2005), Blacksad trabaja como guardaespaldas de Hewitt Mandeline, una vieja y ricachona tortuga que decide ir de viaje a Las Vegas. “El infierno, el silencio” (2010) transcurre en el mundo del jazz en Nueva Orleans, y en “Amarillo” (2014), la última entrega (de momento), un rico tejano encarga a Blacksad que conduzca su supercoche a Tulsa, Oklahoma. Por desgracia, el león escritor Chad y el bisonte poeta Abraham roban el vehículo.

Artic Nation

“Artic Nation”

Las tramas de las cinco novelas gráficas son complejas e involucran a muchos personajes. Los cuidados y detallados dibujos, realizados con acuarela, subrayan una ambientación muy realista. Las historias se desarrollan durante la posguerra estadounidense, con sus conflictos raciales y sociales (“Artic-Nation”), en plena época del macarthismo (“Alma roja”) y las primeras apariciones de los beatniks (“Amarillo”).

Juan Díaz Canales (izquierda) y Juanjo Guarrido (derecha)

Juan Díaz Canales (izquierda) y Juanjo Guarrido (derecha)

En cuanto a las influencias de Blacksad, Juan Díaz Canales dijo en una entrevista que “siempre es difícil concretar qué es lo que más te influye cuando escribes algo. Puedo citar algunos nombres y títulos que forman un batiburrillo necesariamente

Un lugar entre las sombras

“Un lugar entre las sombras”

El comisario Smirnov

El comisario Smirnov

incompleto: Hugo Pratt, Raymond Chandler, Dashiel Hammet, El Cubri, Alfonso Font, Joseph Conrad, James Ellroy, ‘El sueño eterno’, ‘Casablanca’, ‘El corazón del ángel’, ‘Ciudadano Kane’, ‘El tesoro de Sierra Madre’, ‘El padrino’ y un largo etcétera”.

¿Y cómo se les ocurrió la idea de que los personajes fueran animales? “Mezclar una historia de serie negra, algo muy moderno, con una fábula tan antigua como la tradición oral fue un experimento narrativo”, explica Juan Guarnido. Y en cuanto a cómo decide qué animal hará qué personaje, explica que depende de los rasgos con los que la cultura popular ha asociado a cada animal: “El zorro es inteligente, el lobo es cruel e implacable, el cerdo es tonto, el mono es envidioso”.

Las novelas han sido traducidas al catalán, inglés, búlgaro, croata, danés, holandés, checo, finés, alemán, griego, italiano, noruego, polaco, portugués, ruso, serbio, sueco, turco, chino y japonés, y han sido galardonadas con un sinfín de premios.


Deja un comentario

El gato montés europeo

Gato_montes_1

El gato montés europeo (Felix silvestris silvestris) es una subespecie del gato montés. Junto al lince es el único felino salvaje que vive en el sur de Europa. Se le puede confundir fácilmente con un gato doméstico que se haya asilvestrado, aunque es de mayor tamaño y de constitución más fuerte. Suele medir unos 70 cm de largo y entre 38 y 44 de alto, con un peso de 3 a 7 kilos, y un rabo de unos 30 cm de largo.

Gato_montes_2Su pelaje también difiere del gato doméstico en que es más tupido, sobre todo en los meses de más frío. Tampoco cambia mucho de un ejemplar a otro y suele ser de color pardo grisáceo atigrado, más claro y ocráceo en el vientre y partes inferiores, con cuatro rayas negras longitudinales en la frente que convergen en una línea que recorre toda la espina dorsal. Otra peculiaridad suya es la mancha blanca amarillenta que muestra en la garganta.

Se encuentra en casi toda Europa, excepto en Escandinavia, Islandia, Inglaterra, País de Gales e Irlanda, aunque por razones diversas. En Inglaterra y País de Gales ha desaparecido por diferentes causas, como puede ser la deforestación o el exterminio sistemático por considerarle una alimaña, principales motivos por los que la población de gatos monteses ha descendido de forma alarmante en Escocia.

Gato_montes_3

Siempre se ha creído que el pequeño felino prefiere un hábitat boscoso, pero nuevos datos recogidos en los países mediterráneos parecen indicar que incluso prefiere un entorno de “mosaico”, constituido por matorral y pastizales, a una zona propiamente forestal. Vive en las llanuras, mesetas, colinas o media montaña.

Se alimenta en un 90% de pequeños roedores y en un 3% de pájaros y batracios. En España concretamente, su alimentación se compone mayormente de conejos y de roedores en igual medida. Nunca caza en los árboles, y utiliza dos técnicas muy diferenciadas:

Gato_montes_4

– La técnica de acercamiento, que consiste en moverse constantemente en busca de una presa.

– La técnica de acecho, en la que se queda inmóvil, sentado o tumbado durante muchos minutos al cabo de los que se desplaza unos metros más allá, para volver a esperar hasta que se presenta una presa.

Los machos alcanzan la madurez sexual a los nueve meses, y las hembras a los diez. El periodo de celo suele tener lugar de enero a marzo; la gestación dura de 56 a 63 días, y las camadas son de uno a cinco gatitos. Para parir, la hembra escoge un lugar escondido que ofrezca protección de la intemperie, como puede ser un hueco entre las rocas o en un tronco, o incluso la madriguera abandonada de un zorro o de un tejón. Al cabo de tres meses, la madre empieza a traer presas muertas y posteriormente vivas para que los cachorros aprendan a cazar. Suelen emanciparse a los cinco o seis meses. La longevidad media de un gato montés europeo es de quince años.

Gato_montes_6

Son animales solitarios cuyo territorio puede abarcar varias hectáreas. Un macho comparte su territorio con varias hembras, normalmente de tres a cinco. Tiene varias madrigueras que ocupa de forma temporal.

Gato_montes_5El gato montés es una especie protegida por acuerdos internacionales y por distintas legislaciones europeas, nacionales y autonómicas. Entre los peligros que le acechan está la deforestación, la destrucción del matorral para evitar incendios y la creciente urbanización. La persecución directa por el ser humano a través de continuas campañas de control de predadores, ha supuesto en el pasado su desaparición en gran parte del área de distribución original, al ser considerado una alimaña por los gestores de los cotos de caza, y también para satisfacer el mercado peletero en algunos países. En Escocia, casi el 80% de los gatos monteses morían a manos de los guardas de caza. A pesar de la protección legal, el control de predadores sigue siendo una importante amenaza para la especie, particularmente en España: ha podido demostrarse que las capturas y muertes en cajas-trampa son aún elevadas, por ejemplo en Castilla-La Mancha y en la provincia de Málaga. Otro peligro podría ser la hibridación con gatos domésticos que han vuelto a un estado salvaje, aunque de momento los pocos estudios realizados parecen indicar que es un factor muy menor.

Gato_montes_7

Ojalá dejasen vivir tranquilo a este precioso animal cuyo único defecto es equilibrar naturalmente la población de roedores y conejos.


Deja un comentario

Mitsou, el eterno gato del pintor Balthus

Balthus y Mitsou

Balthus y Mitsou

Balthus delante de la Rossinière

Balthus delante de la Rossinière

El 1 de marzo pasado, Manuel Vincent publicó un artículo dedicado al pintor Balthus en El País, titulado “Púberes angelicales desnudas de Balthus”. En el primer párrafo habla del Gran Chalet de Rossinière, la enorme mansión en la que el pintor pasó los últimos años de su vida con Setsuko, su segunda esposa, y con “el maullido de alguno de los treinta gatos que reinaban sobre los almohadones”. No sabemos si Balthus llegó realmente a tener 30 gatos, pero sí sabemos que casi nunca vivió sin rodearse de unos cuantos.

Balthus (Balthasar Klossowski de Rola) nació en París el 29 de febrero de 1908, hijo de Erick Klossowski, un respetado historiador del arte, y de Elisabeth Dorotea Spiro (conocida como la pintora Baladine Klossowska), que tuvo una larga relación amorosa con el poeta Rainer Maria Rilke. Era hermano del filósofo Pierre Klossowski.

Su profundo amor por los gatos nació siendo un niño. A los 10 años realizó una serie de 40 dibujos describiendo su vida y aventuras con el gato Mitsou, al que había recogido de la calle, cuidado y alimentado, y su tristeza cuando este se fue. Rainer Maria Rilke se quedó fascinado por los dibujos y escribió el prólogo del libro que se publicó en 1921. Por cierto, está editado en España bajo el título de “Mitsou, historia de un gato”.

Rainer Maria Rilke, Balthus y su madre Baladine (1922)

Rainer Maria Rilke, Balthus y su madre Baladine (1922)

Balthus_3

El rey de los gatos (1935)

El rey de los gatos (1935)

Se casó con la aristócrata Antoinette de Watteville, con la que tuvo dos hijos y de la que se separó al cabo de ocho años, en 1946. En 1943 compró el destartalado castillo de Chassy, donde vivió hasta 1961, año en que se trasladó a Roma cuando André Malraux le nombró director de la Academia de Francia en esa ciudad. Su futura esposa, la joven Setsuko Ideta, que estudiaba Arte en París, se unió a él en la capital italiana.

Balthus, Setsuko y Harumi

Balthus, Setsuko y Harumi

Se casaron en 1967 durante un viaje a Japón. En 1977, a punto de dejar su puesto en Roma, tomó el té en el Gran Chalet del pueblecito de Rossinière. Se quedó prendado de la majestuosa casa, la compró, y allí vivió con su mujer y Harumi, la hija de ambos, hasta su muerte el 18 de febrero de 2001.

El gato y el espejo III

El gato y el espejo III

Fue amigo de los escritores Albert Camus, André Gide, André Breton y Antoine de Saint-Exupéry, del fotógrafo Man Ray, del actor y dramaturgo Antonin Artaud, de los artistas Joan Miró, los hermanos Giacometti y Pablo Picasso, que le dijo “Eres el único pintor de tu generación que me interesa”, y del cantante y actor David Bowie.

NIña con gato (1937)

NIña con gato (1937)

Balthus es el único pintor en vida cuya obra se expuso en el Louvre. Sin embargo, la ciudad de Essen, Alemania, canceló a finales de 2013 una exposición de 2.000 polaroids, realizadas por el artista en los últimos años de su vida a modo de apuntes de sus jóvenes modelos, por temor a ser acusados de incitación a la pedofilia. Unas semanas después, la galería Gagosian de Nueva York expuso 155 de estas mismas polaroids sin el menor problema.

El erudito y escritor Alain Vircondelet tuvo el privilegio de entrevistar a Balthus entre 1999 y 2001, y recopilar sus recuerdos. Posteriormente publicó el libro “Les chats de Balthus” (Los gatos de Balthus).

Su fascinación y amor por los gatos le valieron el sobrenombre de “Rey de los gatos”. Para terminar, y a modo de anécdota, mencionaremos que Bono cantó en el entierro de Balthus.

Portada del libro "Mitsou"

Portada del libro “Mitsou”

Un dibujo del libro "Mitsou, historia de un gato"

Un dibujo del libro “Mitsou, historia de un gato”