Gatos y Respeto

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Los gatos en la obra surrealista de Leonora Carrington

Leonora Carrington nació el 6 de abril de 1917. Era una gran amante de los gatos, como Remedios Varo; por cierto, debemos confesar que cometimos un error en la entrada de esta última (https://gatosyrespeto.org/2017/04/13/los-gatos-surrealistas-de-remedios-varo/) al colgar una foto de Leonora diciendo que era Remedios. No creemos que les hubiera importado. Las dos pintoras, que habían coincidido en París, fueron amigas inseparables hasta que Remedios falleció en 1963. En 1960, Leonora escribió una novela hilarante, “La trompeta acústica” – que no se publicó hasta 26 años después -, donde habla de alquimia, el Grial, la perversidad de las monjas, las dificultades que representa la convivencia entre cabras y lobos, y de ser una anciana. En el libro, Remedios es la mágica y energética Carmella Velasquez, y Leonora es Marian Leatherby, de 92 años, a la que no le quedan dientes y se ha vuelto vegetariana. Cuando su familia la aparca en una residencia, Carmella será la que se encargue de cuidar de sus gatos.

Uno de los gatos de Leonora Carrington

Los últimos gatos de Leonora Carrington fueron dos siameses llamados Monsieur y Ramona. Convivieron con Yeti, un perro maltés que la acompañó durante los últimos tres años de su vida cuando Monsieur, Ramona y su marido ya no estaban. Se casó en 1943 con el fotógrafo húngaro Emerico Weisz, al que todos llamaban Chiki, fallecido el 17 de enero de 2007 a los 97 años. Leonora y Chiki tuvieron dos hijos, Gabriel y Pablo, a los que ella se refería como Anticristo 1 y Anticristo 2 cuando eran pequeños. Durante 64 años, la pareja vivió en la misma casa de la Colonia Roma en Ciudad de México, casa que abrirá sus puertas como museo el próximo mes de abril.

Dos gatos

Creció en una sombría mansión de estilo neogótico en Lancashire. Desde muy pronto sintió pasión por los animales, algo evidente cuando se contemplan sus cuadros y esculturas, donde abundan gatos, perros, pájaros, así como grifos, salamandras y muchas criaturas mezcla de ser humano y animal. Estudió en colegios de monjas de los que era expulsada regularmente. A pesar de la oposición de su familia, consiguió estudiar dibujo y pintura en la academia de Amédée Ozenfant, en Londres. A través de esta conoció a Max Ernst, casado y 26 años mayor que ella, y se fugaron poco después de haber sido presentada en la corte británica en 1935. Jamás volvió a Inglaterra.

Gatos

En París conoció a Louis Aragon, Paul y Nusch Eluard, Marcel Duchamp, André Breton y muchos otros. Los surrealistas defendían el concepto de la “femme-enfant” (mujer niña) que “por su ingenuidad está en contacto directo con el inconsciente y puede, por lo tanto, servir de guía al hombre”. Pero Leonora era una mujer de carácter y dijo, recordando esa época: “No tenía tiempo para ser la musa de nadie. Estaba demasiado ocupada en rebelarme contra mi familia y en aprender a pintar”. En 1938, ella y Max Ernst se mudaron a la Provenza, entre otras razones para escapar de la ira de la abandonada esposa del pintor. A pesar de las recomendaciones de sus amigos, se quedaron en Francia y él fue internado en un campo con otros “extranjeros indeseables” en 1939. Leonora huyó a España con la esperanza de poder ayudarle desde allí.

Tres gatos

En Madrid sufrió una crisis nerviosa y acabó en un manicomio en Santander, donde le administraron Cardiazol, una droga antipsicótica que produce convulsiones, y pasó días enteros atada a una cama. Parece ser que sus padres mandaron a su amada nodriza al rescate en un submarino con la idea de trasladarla a Ciudad del Cabo e internarla en una residencia. Los padres de Leonora eran muy ricos, había estallado la II Guerra Mundial y quizá la forma más segura era usar un submarino… Desde Santander llegó a Lisboa, donde volvió a ver a Max Ernst, que ahora estaba con Peggy Guggenheim. Leonora engañó a su nodriza y se refugió en la Embajada de México porque sabía que allí estaba Renato Leduc, un diplomático, poeta y amigo de Picasso al que había conocido en París. Renato, todo un caballero, ofreció casarse con ella para liberarla de su familia. Después de pasar un tiempo en Lisboa, se trasladaron primero a Nueva York y luego a Ciudad de México. De su estancia en Nueva York mencionaremos que un día André Breton fue a comer a su casa y le sirvió liebre rellena de ostras.

Perro y gato

El gato de la noche

Cuando llegaron a México, Renato y Leonora se separaron amistosamente antes de que ella conociera a Chiki Weisz. A pesar de una juventud muy aventurera, una vez casada con Chiki, se instaló en una rutina que le permitía trabajar largas horas. No soportaba las convenciones sociales y siempre decía lo que pensaba. Adoraba a sus hijos, sus gatos y el árbol que plantó al poco de mudarse a la casa. El árbol creció y años después sus ramas empezaron a invadir el patio de los vecinos. Cuando estos llamaron a un jardinero para que lo podara, Leonora les rogó apasionadamente que lo dejaran esparcirse y ser libre. Ojalá lograra convencerles.

Gato sin botas

Otro gato sin botas

Su primera exposición de importancia tuvo lugar en 1947 en la galería Pierre Matisse de Nueva York. Fue invitada a mostrar sus obras en una exposición internacional en torno al surrealismo y se convirtió en una celebridad casi de la noche a la mañana. En 2005, la casa de subastas Christie’s vendió el cuadro “El juglar” por 713.000 dólares, el mayor precio alcanzado nunca por un artista surrealista vivo.

Gorro caliente para esquiar

Diseñó “Mujeres conciencia” (1973), un cartel para el Movimiento de Liberación de la Mujer en México, en el que describió a la Nueva Eva. Fue galardonada con el Premio a los Logros de una Vida en la convención del Women’s Caucus for Art (Asociación de Mujeres por el Arte) celebrada en Nueva York en 1986.

Mujeres conciencia

Luis Buñuel escribió acerca de la obra de Leonora Carrington: “Nos libera de la miserable realidad cotidiana”.

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Gatos de cerámica y Rafael Bordalo Pinheiro

La persona de la que hablaremos hoy adoraba a los gatos e incluso llegó a confesar, en una tira del periódico satírico portugués António Maria, que debió ser gato en una vida anterior.

Rafael Bordalo Pinheiro nació en Lisboa el 21 de marzo de 1846, concretamente en el Chiado, en el seno de una familia de abogados y artistas. Fue el tercero de doce hermanos, y desde pequeño hizo prueba de una sorprendente perspicacia irónica, además de sentirse atraído por el teatro y el dibujo. Cuando empezó a estudiar en la Academia de Bellas Artes de Lisboa, no tardó en darse a conocer entre sus compañeros por sus caricaturas de los profesores.

Gato agazapado

Poco después de licenciarse, fundó varias revistas satíricas, precursoras del famoso periódico António Maria, en el que aparecen caricaturas de todos los políticos de la época, poniendo a prueba el humor de la sociedad portuguesa. En muchas de sus tiras satíricas – se le considera el primer dibujante de cómic de Portugal -, aparece un gato, su querido gato Pires, en dibujos naturalistas y humorísticos, a veces grotescos, casi siempre mordaces, muchas veces absurdos. Según el editor y escritor João Paulo Cotrim, se trataba del alter ego gato del dibujante.

Gata blanca

El 12 de junio de 1875 publicó por primera vez una tira cómica protagonizada por Zé-Povinho, un hombre de campo, con patillas, mal vestido, borrachín y que siempre llevaba unas albardas de burro, cuya figura no tardaría en convertirse en un icono nacional.

Viajó, incluso se asentó un tiempo en Brasil, pero el caciquismo pudo con él y su humor no hacía gracia a nadie. Regresó a Lisboa, donde nadie estaba a salvo de sus pullas, ni el rey don Carlos ni los jesuitas o los políticos. A pesar de su creciente fama, fue encarcelado por dibujar una última cena con Zé-Povinho en el centro, en el lugar de Cristo.

Autorretrato doble

Harto de la política o, como él decía, cansado de ronronear en el regazo de los políticos, se lanzó a una aventura inesperada. En 1883 fundó la fábrica de fayenza de Caldas da Rainha a pesar de no tener ningún conocimiento previo de cerámica. Con la ayuda de su hermano Feliciano buscó la mejor arcilla, así como los mejores alfareros, compró la maquinaria más moderna y se dedicó a diseñar piezas únicas.

Plato con langosta

Entre bandejas decoradas con langostas de cerámica, platos peces, vajillas de hojas de repollo, servicios de té con motivos de serpientes, objetos a cual más delirante, aparecen más de 200 figuritas caricaturescas de Zé-Povinho, numerosos animales y, claro está, gatos. Tres modelos felinos para ser más concretos. Una gata blanca, dulce y elegante, la adorada Pili, que le acompañó durante sus años en Caldas da Rainha, un gato agazapado y el famoso gato erizado que reprodujo en todos los tamaños imaginables, de pequeño a enorme, como el de la plaza que lleva su nombre en esta localidad.

La gata Pili

Gato erizado pequeño

Gato erizado grande

Una de sus piezas más curiosas es la famosa “Jarra Beethoven” (dedicada a uno de sus compositores favoritos), un objeto de enormes dimensiones con más de 2,80 metros de altura, que consiguió diseñar, montar, secar y cocer en contra de toda probabilidad técnica. Tan grande era que no cabía en el salón para el que estaba destinada. Acabó por llevarla a Brasil en 1899 con la esperanza de venderla allí, pero no lo consiguió y terminó regalándola al entonces presidente Campos Sales.

Junto a la Jarra Beethoven

Rafael Bordalo Pinheiro se adelantó a su tiempo, y aunque la fábrica de cerámica resultó un fracaso, su genialidad fue ampliamente reconocida con varias medallas de oro; dos en Madrid (1894 y 1895), una en Amberes (1894), París (1900) y Saint Louis, EE UU (1904). La fábrica sigue funcionando hoy en día, reproduciendo los originales modelos que diseñó, con mucho más éxito que entonces.

Gato agazapado sin barnizar

Gatos erizados secándose

Numerosos admiradores suyos le han comparado a un gato porque nunca se dejó atrapar por nada, excepto la cerámica. Siempre supo usar su tremenda ironía para dar donde más dolía a los políticos. Osvaldo Macedo, historiador del arte, dice de él: “Cazador de fallos, de deslices, de momentos… Y, sobre todo, libre. Le daba igual comer una sardina a la orilla del río Tajo que estar en un salón aristocrático probando un delicioso manjar”. Parece ser que tuvo un sueño loco: transformar la plaza del Rossio, en pleno centro de Lisboa, en una atracción turística llena de gatos, algo parecido a la plaza de San Marcos de Venecia y las palomas. Se distribuiría caballa a horas puntuales para reunir a toda la gatería.

Los gatos de sus caricaturas nunca están asociados a personas criticables, todo lo contrario. El cariño que sentía por ellos no le permitía convertirlos en políticos o algo similar. Fue un auténtico visionario tratándose de la cerámica. No solo dio un gran impulso a una tradición que tendía a desaparecer en Portugal, también revolucionó la profesión. Falleció el 23 de enero de 1905 a los 58 años en su querido barrio del Chiado.

En un chalet al final de la avenida Campo Grande de Lisboa, hay un museo dedicado a su obra y cruzando la calle, exactamente enfrente, se encuentra un jardín que lleva su nombre. Este último recibe la merecida calificación de “mágico” al estar decorado con un montón de animales e insectos de cerámica diseñados por él. Y en la tapia del jardín, el famoso gato negro encrespado.

Jardín Rafael Bordalo Pinheiro

Museo Rafael Bordalo Pinheiro

Esta entrada está dedicada a Suzanne Grange y a Raymond Edanz, otros dos grandes ceramistas y grandes amantes de los gatos.


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Gatos y otros animales de la escultora Anne Arnold

Retrato de dos gatos (1969)

Anne Arnold y su marido, el pintor abstracto Ernest Briggs, compraron una casa con un pajar en Montville, a los pies del monte Hogback, en el estado de Maine, donde criaban cerdos, vacas y gallinas, y tenían numerosos perros y gatos. Anne solía fotografiarlos para crear las esculturas llenas de humor e imaginación que empezó a realizar en los años cincuenta usando materiales tan diversos como madera, cerámica, resina, tela, barro y una fibra sintética llamada Dynel.

1982

 

Anne Arnold y Christy (1987)

 

Catálogo de “Escultura de cuatro décadas”

La escultora nació el 2 de mayo de 1925 en Melrose, Massachusetts, ciudad en la que creció con sus dos hermanos. Era una descendiente directa del “infame” Benedict Arnold, un general del Ejército Americano Continental durante la Revolución que acabó pasándose a las filas británicas, por lo que su nombre se convirtió en sinónimo de traidor. También podía hacer remontar su linaje hasta el Mayflower, el famoso barco en el que llegaron los primeros 102 “peregrinos” procedentes de Gran Bretaña a las costas de Nueva Inglaterra.

Charlie (1969)

 

Christy

 

Con Bob Brooks y un gato (2001)

Se licenció en 1946 en la Universidad de New Hampshire y en 1947 obtuvo un máster de la Universidad Estatal de Ohio. Estudió Arte desde 1949 a 1953 en la Art Students League de Nueva York. En 1960 se casó con Ernest Briggs, con el que vivió primero en la calle 23 Oeste y a partir de 1977 en la calle 29 Oeste, los dos pisos en el barrio de Chelsea. Dio clases en el Brooklyn College desde 1971 a 1991. Su marido falleció de cáncer de esófago en 1984. Unos años después empezó a convivir con el fotógrafo Bob Brooks, un buen amigo de la pareja que sería su compañero hasta la muerte de este en septiembre de 2012.

El gato Stubbs y un conejo

 

Exposición 2012

 A mediados de los años cincuenta comenzó a hacer esculturas figurativas de cabezas de amigos y sobre todo de animales en madera e incluso piedra, y posteriormente en los años setenta, esculturas de gran tamaño estirando telas sobre armazones metálicos. En 1960 tuvo su primera exposición en solitario en la Galería Tanager de Nueva York. Entre 1964 y 1988 expuso algunas piezas en la Galería Fischbach, y en 1983, la Universidad de New Hampshire organizó una retrospectiva de su obra. Después del fallecimiento de su marido, Anne Arnold dejó de esculpir y se dedicó a las acuarelas y bocetos a lápiz.

Gato acostado

 

Gato naranja

En 2006, la galería Alexandre ofreció representarla y organizó dos exposiciones en 2012 y 2014. Un crítico, hablando de la exposición de 2012, dijo: “En los cincuenta, cuando el expresionismo abstracto arrojaba su triunfante sombra sobre el arte americano, Anne Arnold creaba inteligentes y humorísticas esculturas de gatos, perros y personas, y siguió haciéndolo durante treinta años. En esta maravillosa exposición donde podemos admirar piezas que van desde finales de los cincuenta a principios de los ochenta, el equilibrio reside en la aparente vivacidad de los animales y el material del que están hechos, madera, barro y bronce. Puede que tarden ustedes un par de segundos en ver que un ensamblaje de bloques de madera pintados de naranja es un gato tumbado de espaldas con las patas al aire. Y este gato totalmente artificial da la impresión de estar vivo, lo que divierte, pero también asombra”.

Gato sentado (1988)

 

Gato tumbado

Otra crítica publicada el 17 de mayo de 2012 en la revista City Arts fue incluso más entusiasta: “Las esculturas de Anne Arnold expuestas en la Alexandre Gallery son magistrales, inteligentes, matizadas y llenas de humor. Cabe preguntarse por qué han transcurrido 24 años desde la última exposición en solitario de la artista”. Y sigue diciendo: “Las personas que no se quedan prendadas instantáneamente de las obras de Anne Arnold deberían preguntarse si están vivas y si no han perdido el sentido del humor”.

León

 

Quijote

Anne Arnold esculpió y pinto muchos animales, cerdos, conejos, camellos, caballos, puercoespines y gatos. Quizá estos últimos no fueran los que más reprodujo, pero sí podemos estar seguros de que los amaba. Basta con ver las fotos incluidas en esta entrada para darse cuenta. Reprodujo a Christy, a la que vemos con ella en 1987, en varias ocasiones. También está la maravillosa foto del gato Stubbs con un conejo, pero probablemente la que más demuestre su afecto por los gatos es una de 2001, realizada en su piso de Nueva York, donde se la ve sentada con un gato en el regazo al lado de su compañero Bob Brooks, ambos rodeados de esculturas de Anne.

La artista falleció de causas naturales pocos meses después de su tercera exposición en solitario, el 20 de junio de 2014 a los 89 años.


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Los gatos del escultor Edouard-Marcel Sandoz

Edouard-Marcel Sandoz, nacido en Basilea (Suiza) el 21 de marzo de 1881, era hijo de Marcel

El artista con un gato y un perro

Sandoz, fundador de la empresa química y, posteriormente, farmacéutica Sandoz. Después de estudiar Química durante tres años en la Escuela de Artes Industriales de Ginebra, se trasladó a París en 1904 e ingresó en la Escuela de Bellas Artes. Sus maestros fueron el escultor Antonin Mercié y el pintor Fernand Cormon, entre otros. Se casó con Adèle Passavant en 1909 y la pareja no tardó en instalarse en el barrio de Montparnasse. Expuso en numerosos salones, lo que contribuyó a darle notoriedad.

Sus aficiones eran muy diversas: pintura, decoración, ingeniería, física, química (se interesó sobre todo por los tintes) y los inventos (se le debe un sistema de proyecciones luminosas para teatro), pero su gran pasión era la escultura y en especial, la de animales. En una ocasión dijo: “El arte debe interesarse por el amor, la naturaleza y la ciencia”.

Durante la Primera Guerra Mundial, al ser cada vez más difícil obtener materiales como la piedra y el bronce, se decantó por la cerámica y se puso en contacto con los hermanos Théodore y William Haviland, entonces directores de una de las más importantes manufacturas de porcelana de Limoges. La colaboración entre los tres duró más de treinta años, hasta 1952, durante los que realizó numerosas representaciones animales. Además de gatos, la fábrica de porcelana Haviland produjo monos, aves, conejos, perros, peces y sus famosos zorros del desierto a partir de moldes diseñados por Sandoz. Entre los artículos más vendidos había cajas, frascos, botellas y otros objetos útiles de porcelana.

Bote

Cenicero

Circa 1926

Sus esculturas de animales se caracterizaron en un principio por líneas estilizadas con tendencias geométricas influenciadas por el cubismo, pero poco a poco fueron sustituidas por un estilo más naturalista, sobre todo para los pájaros y peces, basado en un estudio riguroso del animal mediante acuarelas y dibujos. Su catálogo incluye más de 1.800 esculturas, además de unos 200 modelos para porcelanas. Realizó algunas esculturas de la forma humana, pero sentía una clara predilección por reproducir a los animales. Era un experto en la fundición de bronce y le interesaban las aleaciones y las pátinas muy trabajadas.

Frascos

Gato de porcelana

Una de sus características era la concepción de objetos prácticos como lámparas, relojes, bandejas, sujetalibros, pisapapeles e incluso tapones de radiadores de automóviles. Sus fuentes son a menudo edículos bastante complejos en los que integra a los animales en una estructura más amplia.

Entre sus esculturas de mayor tamaño destacaremos “La encrucijada de la vida” (1967), actualmente en el jardín del Museo Oceanográfico de Mónaco. También están “La fuente de los monos” (1934), en el Parque Denantou de Lausana, o “La primera cabalgata de Baco” (1960), en Vevey.

Gato sentado

Fue miembro del Consejo de administración de Sandoz, S.A. desde 1932, así como presidente y director general de Sandoz France desde 1941. En 1935 se convirtió en uno de los accionistas y fundadores de la empresa de papel fotográfico Tellko, S.A. en Friburgo. Colaboró en dos ocasiones con el arquitecto Jean Tschumi en el Pabellón Nestlé de la Exposición Universal de París de 1937 y en la construcción de los laboratorios Sandoz en Orléans.

Está en la cúspide de los artistas animalistas del siglo XX con François Pompon y Rembrand Bugatti. Su amor por los animales es palpable en sus obras y se dice que llegó a tener varios gatos, perros, peces y aves viviendo en su taller, además de un mono e incluso un guepardo.

Reloj

Ocupó la presidencia de la Asociación Baron Taylor durante más de treinta años, dirigió la Sociedad Benéfica de Hijos de Artistas y apoyó activamente la fundación de la Cité des Arts de París. Fue elegido miembro de la Academia de Bellas de Artes de París en 1947, además de ser condecorado con la Legión de Honor francesa y de ser nombrado doctor honoris causa por la Universidad de Lausana en 1959. Fundó la Sociedad Francesa de los Animalistas en 1933.

Era hermano del escritor, compositor y coleccionista Maurice Yves Sandoz, nacido en Basilea en 1892 y fallecido en Lausana en 1958, que también estudió Química antes de decantarse por las artes.

Después de documentarnos sobre la vida de Edouard-Marcel Sandoz, no deja de sorprendernos la dualidad de este hombre que se entregó a las artes mientras dirigía una importante filial de una de las mayores empresas farmacéuticas del mundo, hoy en día conocida como Novartis. Falleció en Lausana el 20 de marzo de 1971.


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Los gatos de Gerhard Marcks

Gato de cerámica policromada de frente (1917)

Gato de cerámica policromada (1917)

El artista Gerhard Marcks nació en Berlín en 1889. A partir de 1908 trabajó con el escultor Richard Scheibe,

Gerhad Marcks, fotografía de E. Steinheimer (1949)

Gerhard Marcks, fotografía de E. Steinheimer (1949)

después de haber estudiado con August Gaul y Georg Kolbe. Se casó en 1914 con Maria Schmidtlein y tuvieron seis hijos. Ese mismo año fue reclutado para servir en las filas del ejército y luchó en la I Guerra Mundial, pero le licenciaron en 1916 por graves problemas de salud.

Perteneció a dos grupos políticos que tuvieron mucho que ver con el arte, el Novembergruppe (Grupo de Noviembre) y Arbeistrat für Kunst (Consejo de Trabajadores por el Arte), a los que también pertenecía Walter Gropius, que fundaría posteriormente la escuela Bauhaus en Weimar, Lyonel Feininger y Richard Scheibe, entre otros.

En 1919, cuando Gropius fundó la Bauhaus, Marcks fue uno de los tres primeros profesores en ser contratados. Le nombraron Formmeister (Maestro de formas) del taller de cerámica de la escuela, que no estaba en Weimar, sino en la cercana Dornburg.

El fumador (1922)

El fumador (1922)

 

El gato (1967)

El gato (1967)

El otro profesor del taller era el maestro alfarero Max Krehan, el último de un largo linaje de ceramistas, que enseñaba a los alumnos a usar el torno, a esmaltar y a utilizar la mufla, mientras que Marcks, además de dar clases en Weimar, enseñaba la historia de la cerámica y les animaba a que experimentasen.

Gata preñada sentada (1965)

Gata preñada sentada (1965)

 

Gato (1956)

Gato (1956)

 

Gato caminando (1977)

Gato caminando (1977)

Gerhard Marcks dibujó los modelos para una serie de esculturas de animales que fueron reproducidos por una fábrica de porcelana en China. Su interés por las formas animales está reflejado en los trabajos que realizó para su primer portafolio para la Bauhaus (Neue Europaeische Graphik I), que contiene Die Katzen (Los gatos) y Die Eule (El búho).

Gato corriendo(1949)

Gato corriendo (1949)

 

Gato de cerámica (1924)

Gato de cerámica (1924)

Posteriormente se interesó mucho más por la figura humana, pero nunca dejó de dibujar animales. La información sobre el artista no abunda y no sabemos si tenía gatos, pero es muy posible. En general hizo una o dos representaciones de cada animal; sin embargo, los dibujos, grabados, esculturas y cerámicas de gatos son mucho más numerosos y aparecen a lo largo de toda su carrera, concretamente desde 1920 (Los gatos en el ático) hasta 1979 (El gato de Algina).

El gato de Algina (1979)

El gato de Algina (1979)

 

Los gatos en el ático (1920)

Los gatos en el ático (1920)

En 1925, la Bauhaus se trasladó a Dessau y el taller de cerámica se cerró. Gerhard Marcks se fue a la Kunstgewerbeschule (Escuela de artes aplicadas) cerca de Halle, donde llegó a ocupar el puesto de director hasta su despido en 1933. Los nazis consideraron sus obras inaceptables e incluyeron varias en la exposición “Arte degenerado” para que el pueblo alemán entendiera el significado de degeneración con unas 650 obras de 112 artistas en salas estrechas y poco iluminadas. Abrió sus puertas en Múnich el 19 de julio de 1937 hasta el 30 de noviembre de 1937 antes de ir a otras once ciudades alemanas. Fue vista por 2.009.899 personas, aproximadamente tres veces más que las visitas recibidas por la “Gran Exposición de Arte Alemán”, inaugurada a bombo y platillo un día antes y que duró cuatro meses, donde se mostraba el arte aprobado por el régimen.

Gato estirándose, bronce con patina dorada

Gato estirándose, bronce con pátina dorada

 

Los dignatarios (1923)

Los dignatarios (1923)

Permaneció en Alemania a pesar de todo. Después de la II Guerra Mundial, en 1945, ocupó el puesto de profesor de escultura en la Escuela Regional de Arte de Hamburgo durante cuatro años, antes de retirarse a Colonia. Fue galardonado con la Medalla Goethe en 1949 y nombrado Caballero de la Orden del Mérito en 1952. Se le encargó el diseño de las medallas de los Juegos Olímpicos de 1972, en las que se ve a los míticos gemelos Cástor y Pólux en el anverso.

Los gatos (1922)

Los gatos (1922)

Falleció en 1981 a los 92 años en Eifel, donde tenía una casa de campo. Una década antes el Museo Gerhard Marcks Haus había abierto sus puertas en Bremen con 12.000 dibujos, 900 grabados y unas 350 esculturas suyas.

Madre gata con gatito

Madre gata con gatitos

Acabaremos diciendo que en esta misma ciudad se encuentra la estatua de “Los cuatro músicos de la ciudad de Bremen” delante del Ayuntamiento para conmemorar el cuento de los Hermanos Grimm. Haremos un brevísimo resumen de dicho cuento: Un asno, un perro, un gato y un gallo, ya muy viejos, están a punto de ser sacrificados por sus respectivos amos. Deciden fugarse y emprender un viaje hasta Bremen, ciudad conocida por su libertad, y una vez allí convertirse en músicos. Después de una serie de aventuras, entre las que ahuyentan a un banda de ladrones de una casa, acaban viviendo todos juntos. Pero nunca llegan a Bremen.

Los cuatro músicos de Bremen (1953)

Los cuatro músicos de Bremen (1953)

Si se fijan en los cascos del asno, verán que son muy brillantes. Eso se debe a que si se frotan con la mano, se cumplen los deseos.


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Los gatos del Museo Metropolitano de Nueva York

Amuleto egipcio (Siglo V a. C.)

Amuleto egipcio (Siglo V a. C.)

No, no hemos descubierto que en el Museo Metropolitano de Nueva York hay gatos como ocurre en el Hermitage de San Petersburgo (https://gatosyrespeto.org/2014/06/28/los-gatos-del-ermitage-san-petersburgo/), sería fantástico, pero no es así. Hace años, posiblemente en todos los museos habría gatos residentes para hacer frente a los ratones, pero eso ya pasó a la historia. Hoy en día, los museos se toman mucho más en serio que hace 70 u 80 años, y es probable que ahora estuviera muy mal visto tener a algún que otro gato residente.

Dinastía Ming (1368-1644)

Dinastía Ming (1368-1644)

 

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Sistema de votación con Lego

Lo que sí hay en el Met, como se llama coloquialmente al museo, es una enorme colección de obras de arte en torno al gato, que abarca desde la época faraónica hasta nuestros días. Hemos escogido algunas de las numerosísimas obras conservadas en el museo, pero no hay por qué limitarse a nuestra escasa selección; ahora cualquiera puede ver en Internet todas las obras felinas del Met. Basta con entrar en Meow Met, una nueva extensión Chrome repleta de felinos creada por Emily McAllister, una becaria del Media Lab del Museo Metropolitano. Al entrar en Meow Met aparece una selección de obras albergadas en el Met, incluso las no expuestas. Cada fotografía está etiquetada con la descripción de la obra y el nombre del artista, y al cliquear en la imagen se va a la web oficial del museo, que ofrece más detalles de la obra (la procedencia, por ejemplo). Ahora es posible explorar toda la colección gatuna del Met sin moverse de casa.

Emily McAllister

Emily McAllister

 

Estatuilla - Periodo Tolémico (664-30 a. C.)

Estatuilla – Dinastía ptolemaica (323-30 a. C.)

Reproducimos las palabras (traducidas) de Emily McAllister, la inventora de esta genial herramienta: “…empecé a fijarme en la presencia recurrente de perros en cuadros. Hay muchos perros en el Met, lo que inmediatamente hizo que me preguntara: ¿Habrá gatos? Me puse a contar empezando con Retrato de un joven; (anverso) Chica haciendo una guirnalda, de Hans Süss von Kulmbach, y encontré unas diez obras antes de darme cuenta de que era la tarea perfecta para “scrapi”, una aplicación que recopila información a partir de la Colección Online del Met”.

Hans Süss von Kulmbach (1508)

Hans Süss von Kulmbach (1508)

“Reconozco que mi curiosidad era tendenciosa, ya que soy una amante de los gatos, y no tardé en perder interés por los perros del Met cuando pensé que los gatos ejercen una curiosa fascinación sobre el ser humano desde tiempos inmemoriales. No sabía muy bien cómo acabaría esto, pero sí sabía que me parecía maravilloso ver a un gato jugar con el vestido de una mujer del siglo XVII o cazando una mariposa en un grabado japonés”.

Fernand Léger (1881-1955)

Fernand Léger (1881-1955)

 

Francisco de Goya y Lucientes (1746-1828)

Francisco de Goya y Lucientes (1746-1828)

Emily McAllister sigue explicando cómo desarrolló la extensión a partir de fotos realizadas con un microscopio electrónico de barrido (MEB o SEM) que produce imágenes de alta resolución de la superficie de un objeto utilizando las interacciones electrón-materia. “Las imágenes escaneadas eran asombrosas, auténticas obras de arte, y un compañero becario sugirió que las usara para la extensión de Chrome. Hasta entonces no se habían publicado y ofrecían una perspectiva totalmente nueva. Empecé a colaborar con Marco Leona, David H. Koch y Federico Carò, y el proyecto se multiplicó por tres. Decidí desarrollar una versión de imágenes SEM, una versión abstracta detallada y una tercera con todas las imágenes de los gatos del Met que había estado recopilando de forma obsesiva”.

Gatos Netsuke (Siglo XIX)

Gatos Netsuke (Siglo XIX)

 

John Kay (1742-1826)

John Kay (1742-1826)

Llegó el día del lanzamiento de las tres versiones. Emily McAllister dice que mientras desarrollaba y refinaba cada extensión, pedía constantemente la opinión de sus compañeros, pero nunca consiguió llegar a un consenso definitivo. El gran día fue el 15 de mayo de 2015 en la MediaLab Expo, y se le ocurrió una solución para saber cuál tendría más éxito cuando se pusiera a disposición del público. “Creé un sistema de votación. Después de probar las tres versiones, Meow Met, Micro Met y The Met Magnified, los usuarios podían coger una pieza de Lego y añadirla a la torre empezada delante de la extensión que más les gustaba. Pensé que jugar con Lego aumentaría el interés del público”.

Sello minoico (1900-1600 a. C.)

Sello minoico (1900-1600 a. C.)

 

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Tambor de indios dakota (Finales del siglo XIX)

Y acaba diciendo: “Al final hubo muy poca diferencia. Ocurría lo mismo que durante el semestre que tardé en poner a punto las extensiones, nadie se decidía, pero lentamente Meow Met salió ganando”.

Vasija cosmética egipcia (1990-1900 a. C.)

Vasija cosmética egipcia (1990-1900 a. C.)


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El gato Tookey, William y Marguerite Zorach

Gato de ébano-(1930)

Gato de ébano (1930)

William Zorach se llamaba Zorach Samovich cuando nació el año 1889 en Jurbarkas (entonces Eurberick), Lituania. Siendo muy niño, su familia emigró a Estados Unidos y en 1891 se asentó en Cleveland, Ohio, donde cambiaron su apellido a Finkelstein. En secundaria, su nombre volvió a cambiar cuando el profesor decidió llamarle William. Los padres de Zorach sufrieron penurias para alimentar a sus diez hijos, y Zorach dejó el instituto para trabajar en una empresa de litografías e ir a clases nocturnas en la Escuela de Arte de Cleveland.

Gato durmiendo (Madera,1955)

Gato durmiendo – Madera (1955)

Gato durmiendo (Bronce)

Gato durmiendo (Bronce)

En 1908 se trasladó a Nueva York, se matriculó en la Escuela Nacional de Diseño y trabajó para pagarse los estudios. Dos años después se fue a París, donde estudió en la vanguardista Academia de la Palette con John Duncan Fergusson y Jacques Emile Blanche. Allí conoció a Marguerite Thompson, una artista estadounidense fauvista que residía en París desde 1908. Había nacido en California en 1887 y era la hija única de un abogado y un ama de casa. Empezó a dibujar desde pequeña y sus padres escogieron darle una educación altamente influenciada por las artes liberales; empezó a estudiar música siendo muy joven y posteriormente latín en el instituto de Fresno. Fue una de las pocas mujeres que ingresaron en la Universidad de Stanford en 1908. Sin embargo, en vez de completar sus estudios, aceptó la invitación de su tía y se fue a París para estudiar pintura. Ya en 1910 fue invitada a participar en una exposición de la Sociedad de Artistas Independientes.

Gato lavándose

Gato lavándose

Marguerite Zorach (Dos gatos)

Dos gatos – Marguerite Zorach

Zorach tenía talento, pero su estilo no dejaba de ser académico y Thompson le ayudó a canalizar una visión artística propia. Ambos exhibieron sus obras en el Salón de Otoño de 1911. El pintor admiraba el apasionado individualismo de Marguerite y llegó a decir que “no entendía como una chica tan agradable pintaba cuadros tan salvajes”. Gracias a los contactos de su tía Addie, se codeaba con Pablo Picasso, Gertrude Stein, Henri Rousseau y Henri Matisse, entre otros.

Gato negro (1947)

Gato negro (1947)

Dahlov, la hija del artista, con un gato

Dahlov, la hija del artista, con un gato

Zorach regresó un año después a Nueva York y se casó con Marguerite el 24 de diciembre de 1912, el mismo día en que ella llegó de Fresno, California, después de viajar por todo el mundo con su tía visitando Jerusalén, Egipto, India, Birmania, China, Hong Kong, Japón y Hawái, nada menos. La pareja alquiló un piso en el Greenwich Village de Nueva York y, al no tener representante ni galería, organizaron pequeñas exposiciones en su casa, a la que bautizaron “El estudio Zorach”. En 1913, los dos exhibieron algunos cuadros en el famoso Armory Show. En 1916 fueron invitados a participar en la Exposición de Pintores Americanos Modernos (Forum Exhibition of Modern American Painters). En esa época, ambos empezaron a experimentar con otras formas artísticas, como la poesía.

Joven con gato (1920)

Joven con gato (1920)

Marguerite e hija ante una de sus creaciones

Marguerite e hija ante una de sus creaciones

Su hijo Tessim nació en 1915 y su hija Dahvlov Ipcar en 1917. Marguerite siempre se empeñó en pasar los veranos fuera de la ciudad y solían alquilar una casa en Nueva Inglaterra, pero en 1922 visitaron al escultor Gaston Lachaise en Georgetown, estado de Maine, donde no tardaron en comprar una granja. A partir del nacimiento de su hija, Marguerite abandonó la pintura al óleo para dedicarse a las creaciones textiles, con las que su marido también experimentó. Creó magníficos batiks que recordaban a sus cuadros y extraños bordados que exhibió por primera vez en 1918. Su uso de los textiles integrándolos en la visión modernista de la época ayudó tender un puente entre la artesanía y las bellas artes. Asimismo, la colaboración entre William y Marguerite derribó muchas de las barreras de género existentes en los artistas de entonces. Las creaciones de Marguerite fueron muy bien recibidas por el público, aunque no tanto por la crítica, y en muchas ocasiones, sus ventas impidieron que la familia cayera en la pobreza. También disfrutaba mucho haciendo ropa para su marido e hijos, aunque no solía respetar el estilo de la época.

Por su parte, William Zorach fue uno de los primeros escultores de Estados Unidos en trabajar directamente con madera, cosa que empezó a hacer a partir de 1917, y cuatro años después, en piedra. En 1922 dejó totalmente de pintar al óleo, aunque siguió haciendo acuarelas mientras se dedicaba cada vez más a la escultura. Exponía de forma regular en la Downtown Gallery, dirigida por la pionera Edith Halpert, y a finales de los años veinte empezó a ser reconocido internacionalmente. En 1929 dio su primera clase en la Arts Student League, donde seguiría enseñando durante 30 años.

Marguerite Zorach (Leche matutina)

Leche matutina – Marguerite Zorach

Por sus esculturas, sabemos que a William Zorach le gustaban los gatos, y también por un comentario que hizo hablando de técnicas de escultura: “Antes de esculpir ‘Gato de granito’, tuvimos gatos en nuestro piso de la ciudad y en la casa de campo durante años y los había dibujado cientos de veces. Además, conocía las costumbres y los humores de nuestro gato. Le observaba y dibujaba siempre que veía algo que me interesaba. De esta forma, aprendí mucho de los gatos y de sus formas. Luego, con el bloque de piedra delante de mí, empecé a imaginar a un gato que encajara en la piedra y que me permitiera expresar mis conocimientos, mis sentimientos y el aprecio que siento por los gatos”.

Tookey sentado

Tookey sentado

Tookey en bronce

Tookey en bronce

También parece ser que el gato que más veces esculpió el artista fue Tookey, que vivió nueve años con la familia. Pero no nos ha sido posible encontrar fotografías de Zorach con algún gato… Habrá que conformarse con sus esculturas. En cuanto a Marguerite, incluimos dos cuadros suyos de gatos.

William y Marguerite

William y Marguerite

El año pasado, el Museo de Arte de Portland organizó la exposición “Marguerite y William Zorach: armonías y contrastes”. Marguerite no llegó a ser tan famosa como su marido, cuyas obras están muy cotizadas y buscadas por los coleccionistas, pero muchos historiadores del arte estadounidense la consideran la primera artista femenina de California. Falleció en Nueva York en 1968, a los 81 años, dos años después de la muerte de William en Bath, Maine, en 1966.