Gatos y Respeto

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Gatos de todo tipo, por Tomi Ungerer

En la localidad de Wolfarstweier, cerca de Karlsruhe, en Alemania, los niños menores de seis años van a una escuela llamada “Die Katze” (El gato). El edificio imita la forma de un gigantesco gato blanco agazapado, a punto de saltar. La boca sirve de puerta, los ojos son las ventanas y la tripa contiene las aulas. El rabo, en la otra punta, hace las veces de tobogán.

Además de aulas, cuenta con comedor, cocina, guardarropa y entrada. El edificio, que puede dar cabida a cien alumnos, encaja a la perfección con el sentido del humor de los niños, ofreciendo una alternativa a la idea del colegio clásico. El diseño del artista Tomi Ungerer y la arquitecta Ayla-Suzan Yndel fue inaugurado en 2011.

Jean-Thomas Ungerer, más conocido como “Tomi”, nació el 28 de noviembre de 1931 en Estrasburgo, a unos 90 km de la escuela felina. Publicó más de 140 libros, desde cuentos infantiles hasta relatos para adultos, pasando de la fantasía a la autobiografía. También se hizo famoso por sus viñetas satíricas y por sus carteles políticos y cinematográficos.

Tomi Ungerer

Tomi Ungerer realizó un sinfín de viñetas en torno a los gatos, además de dedicarles tres libros. En 1963 se le ocurrió, con William Rossa Cole, la idea del “A Cat Hater’s Handbook”, o “Manual del odia-gatos”, donde recopilaron diversos comentarios realizados por personas que supuestamente odiaban a los gatos, es decir ailurofobos. Actualmente, la ailurofobia se ve como una fuerte aversión hacia los pobres gatos.

Esta es la definición de S. Weir Mitchell, Médico, según una viñeta: “La verdadera ailurofobia: Algunas personas, al ver a un gato, sienten miedo, terror y asco. Esto puede ir acompañado de una sensación de frío, horror, debilidad, incapacidad de hablar o, en algún caso, imposibilidad de cerrar la boca, rigidez en los brazos, palidez, náuseas, en pocas ocasiones vómitos, pronunciadas convulsiones histéricas e incluso ceguera temporal”.

Otro comentario es de Mark Twain (https://gatosyrespeto.org/2017/12/07/los-19-gatos-de-mark-twain/), reconocido defensor de toda la raza felina, y dice así: “Los ignorantes creen que el ruido de dos gatos peleándose es muy molesto, pero no es así, lo molesto es la horrible gramática que utilizan”. A pesar de ser concebido en 1963, el libro no se publicó hasta 1981.

En 1973 escribió e ilustró “No Kiss for Mother”, publicado por Anaya en 2007 como “Ningún beso para mamá”. El protagonista es un gatito realmente malcriado llamado Toby (Toni Zarpas en español).

Finge lavarse los dientes, ensucia la ropa que su madre acaba de planchar, rechaza la comida que le prepara y, sobre todo, no permite que le dé besos. Toby no soporta que le besen. Su madre aguanta estoicamente hasta que ya no puede más y le enseña quién manda. El gatito decide portarse bien, pero… seguirá sin dar besos a su madre.

El tercer libro es “Cats as Cats Can”, título tan difícil de pronunciar como de traducir, por lo que ni lo intentaremos. Se trata de una pequeña colección de viñetas dedicadas únicamente a los gatos, de las que reproducimos alguna. Al final hay un texto de cinco páginas en el que Ungerer habla de sus gatos.

“Me encanta mirar y dibujar animales, pero los gatos son mis favoritos. Descansando o en movimiento, estas criaturas lánguidas, seductoras, sinuosas y sensuales, caprichosas y egoístas han sido una constante fuente de inspiración en mi vida, y la observación de su comportamiento ha resultado en cientos de ilustraciones. Para mí fueron especialmente importantes nuestros dos adorados birmanos, Piper y Heidsieck, que vivieron con nosotros en Canadá en los años setenta. Siguen apareciendo en mis grabados, carteles publicitarios y libros (Piper sirvió de modelo para Toby en “Ningún beso para mamá”)”.

A continuación añade unos pasajes del libro “Far Out Isn’t Far Enough” (1983) acerca de sus años en Canadá en homenaje a la memoria de Piper y Heidsieck.

Gatos de Wall Street

“Los gatos son inteligentes y lo saben. Pero también se les puede engañar, como a cualquiera. Entre la cocina y la entrada había una puerta acristalada en la que, durante mucho tiempo, faltaba un panel de vidrio. Los gatos tenían por costumbre usarlo como entrada y salida. El día en que se sustituyó fue muy doloroso para ellos. Estaban decididos a entrar por ahí, pero se daban contra el cristal”.

El gato Theo

Heidsieck murió, y escribe sobre él: “Le compré con Piper, su medio hermano algo más joven, en Nueva York, como regalo para Yvonne, al poco de conocernos. Era un gato muy orgulloso, clasista, que jamás se rebajó a tareas insignificantes como la caza. Le encantaban las caricias y bastaba con una pequeña muestra de cariño para que se derritiera como la mantequilla”.

“Piper, al contrario, es un insensato, un temerario que no se entrega a las caricias. Es un cazador nato, y pasa el día y la noche fuera. El mal tiempo no le detiene. Y es el único gato que conozco que no teme al agua. Era capaz de cazar tres ratas a la vez: dos con las patas y la tercera con la boca. Fuimos testigos. Pero al morir Heidsieck, la personalidad de Piper cambió de un día para otro. Se convirtió en amoroso y cariñoso, se queda en casa y ya no sale a cazar”.

Nueva Escocia, Canadá, 1973. Sin miedo al agua, Piper abre el camino
Música gatuna

La obra del dibujante Saul Steinberg (https://gatosyrespeto.org/2019/11/14/dos-gatos-hedda-sterne-sigrid-spaeth-y-el-dibujante-saul-steinberg/), sobre todo las ilustraciones de la revista The New Yorker, fue una inspiración para Tomi Ungerer, que se mudó a Nueva York en 1953. Profundamente antibelicista después de haber sufrido la ocupación nazi durante cuatro años, realizó una famosa serie de carteles contra la guerra de Vietnam a finales de los sesenta.

Muchas de sus ilustraciones apoyan la unidad de Europa, como la reconciliación francoalemana en su Alsacia natal y, sobre todo, valores europeos como la tolerancia y la diversidad. En 2003 fue nombrado Embajador de la Infancia y la Educación por el Consejo Europeo.

Vivía entre Irlanda, donde se compró una casa con su esposa en 1976, y Estrasburgo. Coleccionaba juguetes y se describía a sí mismo como “archivista del absurdo humano”. Hablaba perfectamente inglés con un impecable acento francés, como puede oírse en el documental “La historia de Tomi Ungerer” (2012). Falleció a los 85 años, el 9 de febrero de 2019, en Cork, Irlanda.


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Los gatos de la India

Gato caracal

Cuando se piensa en India y en sus felinos, las primeras imágenes que nos vienen a la mente son las de panteras, leopardos, tigres, y quizá algún león. Pero también hay numerosas especies de gatos de pequeño tamaño en el país. Hoy daremos un rápido repaso a diez de ellos, pertenecientes a la subfamilia felinae, cuyo hábitat se extiende desde la nevada Himalaya, pasando por el mítico estado de Rayastán, al norte, hasta las húmedas selvas del sur.

Gato silvestre asiático

Ya hemos realizado entradas acerca de algunos de estos gatos, y en cuanto a los otros, algún día les dedicaremos un artículo más completo. De momento nos limitaremos  a hablar brevemente de cada una de las diversas razas que pueblan el subcontinente, empezando por el mayor de todos y terminando con el más pequeño.

Gato dorado asiático

El gato dorado asiático (Catopuma temminickii) se parece bastante al puma por el color de su pelaje, aunque hay variantes más próximas al negro y al gris. Suele pesar de 12 a 16 kilos, y mide algo menos de un metro, con una cola de 50 centímetros. Uno de sus rasgos más característicos son las rayas blancas, parecidas a bigotes, que le cruzan las mejillas.

Gato dorado asiático

No se sabe mucho de su comportamiento en libertad. En principio es un cazador nocturno y solitario al que no le gusta mucho trepar. Se alimenta básicamente de aves, liebres, lagartos y roedores, y se adapta fácilmente a cambios en la dieta. Si se ve obligado a cazar animales de más tamaño, puede hacerlo en pareja. Se encuentra en los bosques subtropicales de Assam, Arunachal Pradesh y Sikkim, en el noreste de India. Está clasificado como vulnerable por la UICN.

Gato dorado asiático

El gato silvestre asiático (Felis silvestris) es muy parecido en tamaño y aspecto al gato doméstico y suele pesar entre tres y cuatro kilos, con un pelaje de tonos arenosos más blanquecino en la barriga. Algunos pueden presentar manchas más oscuras. Tiene dos marcas negras en ambas mejillas.

Gato silvestre asiático

También llamado gato ornado, es diurno y nocturno. Habita en madrigueras abandonadas por otros animales, y se alimenta de pequeños mamíferos, lagartos, insectos, serpientes y aves. Se le encuentra en las zonas secas de Rayastán y Guyarat, así como en algunas regiones de Maharastra y Madhya Pradesh. La UICN considera esta especie como de preocupación menor.

Gato silvestre asiático

El gato caracal (Caracal caracalis) es un espléndido felino de color dorado al que ya dedicamos una entrada (https://gatosyrespeto.org/2020/02/27/el-gato-caracal/) cuyo hábitat son las regiones semiáridas del Punyab, Haryana, Rayastán, Guyarat y Madhya Pradesh. Era un gran favorito de la realeza, superado únicamente por el guepardo, y aparece incluso en cuadros del siglo XVII. Sin embargo, al contrario del modoso guepardo, no se adaptaba muy bien ni se fiaba del todo de los seres humanos.

Gato caracal

Parece ser que los maharajás tenían “jaurías” de caracales para la caza, algo sorprendente dado que se trata de un gran solitario que solo se acerca a otros de su especie para el apareamiento. La pérdida de hábitat es posiblemente la mayor amenaza a la que se enfrenta en India. A pesar de que numerosos naturalistas, biólogos y conservacionistas alertan regularmente sobre las graves amenazas que sufre en la India, para la UICN solo es una especie considerada de preocupación menor.

Gato caracal en la carretera de Kgalagadi

El lince euroasiático (Lynx lynx), al que dedicamos una entrada en diciembre pasado (https://gatosyrespeto.org/2020/12/24/un-gato-grande-el-lince-boreal/), no es muy común en India, aunque puede encontrarse en las regiones superiores del río Indo en Jammu y Cachemira, Ladakh y Sikkim. Se le ha avistado en las zonas rocosas del Himalaya por encima de la línea de árboles. Para la UICN también esta considerada una especie de preocupación menor aunque los linces no se reproducen anualmente, sino cada dos o incluso tres años.

Lince euroasiático
Lince euroasiático
Lince euroasiático

El gato pescador (Prionailurus viverrinus), que ya nos intrigó hace seis años (https://gatosyrespeto.org/2015/11/12/el-gato-pescador-una-especie-en-peligro/), es muy reconocible por sus orejas cortas, casi siempre echadas hacia atrás y su pelaje moteado. No es un gato pequeño, puede llegar a pesar 16 kilos. Es el gato más esquivo de todos.

Gato pescador
Gato pescador

La destrucción de marismas y humedales pone en grave peligro al gato pescador, y la UICN le ha incluido en la categoría de vulnerable no solo por eso, sino porque es perseguido y matado sin piedad. Habita principalmente en Sundarban, el bosque de manglares más grande del mundo, situado a los pies del Himalaya, en los valles de los ríos Ganges y Brahmaputra, así como en los Ghats occidentales.

Gato pescador

El gato de la jungla (Felix chaus) está ampliamente representado en diversos hábitats del subcontinente indio (https://gatosyrespeto.org/2016/06/09/el-gato-de-la-jungla-que-no-vive-en-la-jungla/). Es capaz de cazar presas de mayor tamaño que él. También se le conoce como gato de los juncos o de las marismas. Esta considerado como de preocupación menor por la UICN.

Gato de la jungla
Cachorro de gato de la jungla
Gato de la jungla

El gato leopardo (Prionailurus bengalensis) (https://gatosyrespeto.org/2019/06/27/el-gato-leopardo/) es realmente un leopardo en miniatura con la única diferencia de que sus manchas son totalmente sólidas. Es el gato silvestre más común en la India después del gato de la jungla. Vive en el Himalaya y en la región de Terai, en el noreste, y en zonas de los Ghats occidentales. Su maullido es muy parecido al del gato doméstico.

Gato leopardo
Gato leopardo
Gato leopardo

El gato Pallas (Otocolobus manul) (https://gatosyrespeto.org/2018/08/02/el-gato-pallas-o-felis-manul/) es un felino de pequeño tamaño que puede vivir en condiciones muy duras, como en las estepas y colinas desérticas de Ladakh y la zona del lago Lhamo en Sikkim. La UICN le otorga la categoría de casi amenazado.

Gato pallas
Gato pallas
Gato pallas

El gato jaspeado (Pardofelis marmorata) es un pequeño felino más o menos del tamaño del gato doméstico que habita en el este del Himalaya. En un principio se consideró que pertenecía al linaje panterino, pero es un pariente cercano del gato dorado asiático y del gato de la bahía o de Borneo, y los tres se separaron de otros félidos hace 9,4 millones de años.

Gato jaspeado
Gato jaspeado

Tiene las orejas redondeadas y un tupido rabo tan largo como todo su cuerpo desde la cabeza. El color de su pelaje varía entre el marrón grisáceo y el marrón ocre, siendo algo más claro en la barriga, con manchas por todo el cuerpo – incluso las patas – y la cola. Es un gran trepador y se alimenta sobre todo de pájaros, aunque no le hace ascos a algún que otro pequeño mamífero. La IUCN considera la especie como vulnerable.

Grabado de gato jaspeado
Gato jaspeado

El gato herrumbroso (Prionailurus rubiginosus), el décimo y último felino de esta lista, es el gato más pequeño del mundo. Mide de 35 a 48 cm de longitud, con una cola de 15 a 30 cm, y pesa solo de 0,9 a 1,6 kg. Su pelo es corto y, tal como sugiere su nombre, luce manchas de color rojizo esparcidas regularmente por la espalda, la cabeza y los flancos. Tiene un delicado círculo blanco alrededor de los ojos y, en ocasiones, motas blancas en la barriga.

Gato herrumbroso

Su distribución es relativamente restringida. Vive principalmente en bosques caducifolios húmedos y secos, así como en zonas de matorrales y pastizales, pero está ausente en los bosques perennes.​ Prefiere la vegetación densa y las áreas rocosas. En India se le ve sobre todo en el sur y centro del país, aunque alguno ha sido avistado hasta la reserva Sariska de tigres. Su calificación por la UICN es de casi amenazado.

Gato herrumbroso

Aunque pueda parecer muy positivo que ninguna de estas diez especies de pequeños felinos esté considerada como “amenazada” por la UICN, su población decrece de forma regular cada año. La pérdida de hábitat probablemente sea la mayor amenaza, seguida por la caza furtiva en busca de carne, pieles y para rituales de magia.

Gato herrumbroso

De la totalidad de fondos dedicados a los felinos en todo el mundo, solo el 1% se destina a investigar a los pequeños felinos, resultando esto en una tremenda carestía a la hora de realizar las acciones conservacionistas necesarias para que no acabe desapareciendo alguna especie de estos maravillosos gatos.

Gato jaspeado


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Los gatos del pintor rumano Victor Brauner

Gato (1955)

Victor Brauner nació el 15 de junio de 1903 en Piatra Neamt, Moldavia Occidental, Rumanía, en el seno de una familia judía. Fue el tercero de seis hijos. Su padre vendía madera y la familia se mudaba a menudo, en 1907 a Hamburgo, en 1912 a Viena. En esta ciudad, el futuro artista fabricó su primer caballete y empezó a pintar. Regresaron a Rumanía en 1914 y siguió sus estudios en la escuela luterana de Braila.

Arcogato (1948)
Victor Brauner (Foto de Man Ray, hacia 1933)

Era un prolijo escritor que mantuvo abundante correspondencia con otros artistas, describió su proceso creativo en cuadernos, pero también anotó sus recuerdos de infancia, la pobreza en Rumanía, la aparición del cometa Haley en la primavera de 1910, los disturbios campesinos de 1907 en Moldavia, el interés de su padre por el espiritualismo, las sesiones con médiums famosos en las que se comunicaban con espíritus, algo que le influyó particularmente.

Arcogato (1965)
Autorretrato (1931)

Estudió en la Escuela Nacional de Bucarest desde 1916 a 1918, y en la escuela de Bellas Artes de la ciudad, hasta que le expulsaron por “mala conducta y realización de obras anticonformistas”. En esa época experimentó con el dadaísmo, el abstraccionismo y el expresionismo.

Arcoíris (1943)
(1960)

Tuvo su primera exposición en 1924 y ese mismo año cofundó la revista dadaísta constructivista “75 HP”. Colaboró en “UNU”, otra revista dadaísta. A pesar de decantarse por el surrealismo pocos años después, siguió utilizando técnicas propias del dadaísmo.

Solivan (1946)
Victor Brauner

Llegó a París por primera vez en 1925. Vivió en la calle del Moulin Vert, como Alberto Giacometti y el pintor Yves Tanguy, que le presentó al grupo surrealista. El también rumano Constantin Brancusi le enseñó la fotografía artística; conoció a Marc Chagall, Marcel Duchamp, Man Ray y muchos otros.

Composición con 4 animales (1961)
Margit Kosch, Brancusi y su perra Polar, y Victor Brauner

Cinco años después volvió a residir en París y se casó con Margit Kosch, de la que se divorciaría al cabo de nueve años En 1931 pintó el famoso “Autorretrato”, en el que se representó con un ojo enucleado. ¿Puede hablarse de premonición?  En 1938, durante una acalorada discusión en su taller, el español Oscar Domínguez lanzó un vaso contra otro español, Esteban Francés, que se apartó a tiempo, pero impactó en el ojo de Victor Brauner. No quedó más remedio que enuclearle el ojo. La repercusión de la premonición de Brauner fue tremenda entre los surrealistas; se escribieron y publicaron un sinfín de artículos, sobre todo en la revista “Minotaure”, dirigida por André Breton.

Contra-acción del otro (1951)
Metagato (1958)

Tuvo su primera exposición en la Galerie Pierre en 1934, un año antes de regresar a Bucarest. Se afilió al Partido Comunista sin mucha convicción. En este período abandonó la pintura por las caricaturas e ilustraciones, de las que produjo cientos. De vuelta a París en 1938 conoció a Jacqueline Abraham, que se convertiría en su compañera y esposa hasta la muerte del pintor.

El gato (1955)
El gato (1960)

Victor Brauner, rumano, judío, antiguo comunista, exdadaista, surrealista, decidió salir de París cuando empezó la II Guerra Mundial. Primero se refugió cerca de Perpiñán manteniendo contacto con otros surrealistas que estaban en Marsella. Obtuvo el permiso de las autoridades de Vichy para trasladarse a esa ciudad en 1941 e intentó conseguir, sin éxito, un visado para Estados Unidos. Acabó refugiándose en los Altos Alpes con Jacqueline. Al carecer de lienzos y de óleos, se dedicó a pintar sobre tablas con ceras.

Gato gallina (1940)
Pez y gato (1953)

Se trasladó a Suiza antes del final de la guerra por temor a las persecuciones nazis contra los rumanos. Por fin regresó a París en 1945 y participó en la “Exposición internacional de surrealismo” organizada por la galería Maeght en 1947. Sin embargo, no transcurrió un año antes de que André Breton le echara del movimiento después de que se negara a apoyar la expulsión del chileno Roberto Matta.

Para Jean Ramier (1953)
(1929)

En 1961 viajó a Italia antes de instalarse definitivamente en una casa llamada “L’Athanor”, en Varengeville-sur-Mer, un pueblo de la costa de Normandía, y la galería Bodley de Nueva York organizó una importante exposición de sus obras. Fue escogido para representar a Francia en la Biennale de Venecia de 1966. Falleció el 12 de marzo de ese año después de una larga enfermedad. Está enterrado en el cementerio de Montmartre con el siguiente epitafio: “Pintar es vida, la verdadera vida, mi vida”.

Mujer como gata (1940)
El gato totémico protector (1960)

Victor Brauner se inspiró en la alquimia, la mitología, el judaísmo, el hinduísmo, la teosofía, así como el arte y las religiones aztecas y amerindias. Su obra tuvo una influencia directa en las creaciones de Leonora Carrington y Remedios Varo.

El poeta en el exilio (1946)
La mandrágora
(1949)

En el cuadro “El surrealista”, de 1947, escoge al Mago del tarot para representar al surrealista ante su tabla mágica, en este caso una especie de pez-gato.

El surrealista (1947)
Mitsi (1939)

“Extracto del radiante simbólico”, de 1962, reúne mitos y elementos egipcios, precolombinos y africanos. En el Antiguo Egipto, el gato simboliza la protección divina, y los motivos sobre su cuerpo recuerdan el arte precolombino. Más aún, la construcción de la cabeza del gato híbrido puede asemejarse a las máscaras africanas.

Extracto del radiante simbólico (1962)
El gran gato (1962)

En 1953 pintó un gato negro con toques blancos en un cuadro dedicado a la segunda esposa de su amigo Roberto Matta que a algunos críticos de arte les parece un autorretrato. Gato hecho de volutas, como si de un persa se tratara, con un curioso y diminuto personaje que parece apoyarse en su lomo mientras escapa por una ventana. Cuando realizó este cuadro, hacía cuatro años que había sido expulsado del grupo de los surrealistas, al que, por cierto, se reintegró en 1958.

(1953)
Gato y personaje de perfil (1953)

¿Tuvo Victor Brauner gatos? Nos ha sido imposible descubrirlo. Pintó muchísimos cuadros, realizó esculturas e incluso objetos. Hemos encontrado 29 obras con gatos; en algunas son utilizados simbólicamente, pero en otras son solo gatos vistos a través de la mirada de Brauner. En 1948 pintó “Encuentro conmigo mismo en los cuatro gatos del mundo”, lo que indica que debían significar mucho para él.

Encuentro conmigo mismo en los cuatro gatos del mundo (1948)
Gato y ratón (1958)

Dedicamos esta entrada a una gran directora de fotografía rumana, nuestra amiga Cringuta Pinzaru.

(1964)


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Gatos, surrealismo, México y Alice Rahon

Monzón

De las tres grandes pintoras surrealistas no nacidas en México, pero que se convirtieron en mexicanas por elección propia, Alice Rahon es, sin duda alguna, la menos conocida. Las otras dos eran Remedios Varo (https://gatosyrespeto.org/2017/04/13/los-gatos-surrealistas-de-remedios-varo/) y Leonora Carrington (https://gatosyrespeto.org/2018/03/15/los-gatos-en-la-obra-surrealista-de-leonora-carrington/). Remedios, española, y Alice, francesa, se llevaban un año; Leonora, británica, era diez años más joven. No solo una tendencia artística las unía a las tres, también su amor por los gatos.

Alice Rahon

Sin embargo, no hemos encontrado una solo foto de Alice Rahon con un gato. No abundan las fotos de la poetisa y pintora en la intimidad. Pero se sabe a ciencia cierta que tuvo gatos, y muchos. En junio de 2017, el INBA (Instituto Nacional de Bellas Artes de México) organizó una retrospectiva de la artista y estas son las palabras de la comisaria: “Hablaremos sobre cómo fue este descubrimiento, porque era un archivo prácticamente inédito, cubierto por los pelos de los gatos que tenía la artista…”

Los gatos (Otros)
El ratón (1945)

La periodista Teresa del Conde cuenta cómo fue a visitarla en varias ocasiones “rodeada de sus gatos” en su casa de la colonia de Tlacopac. Quizá porque tenía muchos, en sus cuadros hay más de los que se ven a primera vista. Debemos fijarnos un poco para descubrirlos a todos, como ocurre en “A la medianoche, México”.

A la medianoche, México (1953)
A la medianoche, México (detalle)

Nació en Chenecey-Buillon, un pueblo de la actual región de Borgoña-Franco Condado, el 8 de junio de 1904, en el seno de una familia modesta que se trasladó a París. Su madre era cocinera y su padre, camarero de habitaciones. Posteriormente, Alice Rahon afirmó haber nacido en 1916 en Bretaña, donde pasaba los veranos en casa de sus abuelos.

A la medianoche, México (detalle)
A la medianoche, México (detalle)

Siendo aún una niña se fracturó la cadera y los médicos la enyesaron durante nada menos que tres años, aislándola de los otros niños e incluso de su hermana pequeña. En cuanto podía, salía al jardín para entretenerse leyendo, escribiendo y dibujando. Su soledad empeoró cuando, a los 12 años, se rompió la pierna en una caída, produciéndole una ligera cojera con dolores que la perseguirían el resto de su vida. Se quedó embarazada siendo muy joven, pero el niño falleció al poco de nacer debido a una anomalía congénita.

Gato nocturno
Los gatos (1949)

En 1931 conoció al pintor surrealista austríaco Wolfgang Paalen, con el que se casaría tres años después. Paalen la introdujo en el grupo surrealista y Man Ray la fotografió en varias ocasiones. André Breton no tardó en invitarla a participar en las reuniones que se celebraban en su piso de París. En esa época, Alice Rahon no pintaba, escribía poemas que le aportaron fama en el círculo surrealista.

El búho y la gatita
Mirada tierna

Tuvo una aventura con Pablo Picasso en 1936 y su marido amenazó con suicidarse. A los pocos meses viajó a la India con la poetisa Valentine Penrose. Pasaron varios meses en un ashram, además de visitar Bombay, Goa, Agra y Almora. Los poemas “Muttra” y “Sablier couché” (Reloj de arena tumbado), así como varios textos de la colección “Noir Animal” (Negro animal) hacen referencia a su relación con Valentine.

La llorona (1956)
Gatos en el valle (1957)

André Breton y su mujer, que ya vivían en Ciudad de México en 1939, apoyados por Frida Kahlo, animaron a Alice Rahon y a Wolfgang Paalen a ir a verles. El matrimonio escogió una ruta nada directa y pasaron unos meses en la costa este de Canadá, quedando absolutamente fascinados por los tótems de los indios norteamericanos y el arte llamado entonces “primitivo”.

Su majestad y la luna (1956)
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La calle y los gatos (1957)

Por fin llegaron a México en 1940, y Alice Rahon pasó de la poesía a la pintura, adoptando el nombre de soltera de su madre para firmar su obra. Conoció a Leonora Carrington y a Remedios Varo, pero sobre todo fue amiga de Frida Kahlo, a la que dedicó al menos dos cuadros. “El gato herido” fue pintado el mismo año que “El venado herido”, de Kahlo. Quizá les uniera el dolor físico de sus respectivos accidentes.

El gato herido (Para Frida Kahlo) (1946)
Máscara (1957)

En México, su obra pictórica, al contrario de sus poemas, parece exudar alegría y humor. Son cuadros llenos de colores, de imaginación y poesía. Aunque los Paalen se separaron no dejaron de ser amigos, y de hecho no se divorciaron hasta 1945, año en que los tres viajaron a Nueva York y visitaron la galería “Art of This Century”, regentada por Peggy Guggenheim, donde Alice conoció a la artista suiza Sonja Pekula, que se enamoró de ella. La amistad entre ambas duró hasta la muerte de Pekula.

(1958)
(1959)

Diseñó un ballet para marionetas en 1946, “El ballet de Orión”, que nunca se representó mientras vivía, y un año después se casó con Edward Fitzgeral, creador de decorados para Buñuel. Juntos rodaron un cortometraje con marionetas.

El puente de los gatos (1959)
Gato antílope (1960)

Volvió a divorciarse en 1960. Exponía con mucha frecuencia, sobre todo en Nueva York y Ciudad de México. En 1967, durante el estreno de un espectáculo en la Galería Pecanins de México, sufrió graves daños en la columna vertebral por una caída, pero rechazó cualquier tratamiento. Dijo que los médicos ya la habían torturado lo suficiente cuando era niña.

(1965)
Gato samurái (1967)

Poco a poco se aisló en su casa con sus gatos viendo únicamente a algunos de los amigos más fieles, como Eva Sulzer y el profesor estadounidense Wayne Siewart, a quien conocía desde los años cincuenta. Dejó de pintar en 1975 y vivió rodeada de recuerdos, libros firmados por André Breton y Paul Éluard, poemas de Picasso, cartas de Henry Moore y Anaïs Nin, pinturas dedicadas por Yves Tanguy y Wolfgang Paalen, fotografías antiguas…

Alice Rahon fotografiada por Man Ray en 1933
Gato en el tejado

En 1987, al no poder cuidar de sí misma, ingresó en una residencia de ancianos. Murió cuatro meses después, en septiembre de 1987, no se sabe exactamente qué día, aparentemente negándose a alimentarse. Tenía 85 años.

Ciudad de gatos (1968)

En 1986 expuso en el Palacio de Bellas Artes gracias a Teresa del Conde, directora del Instituto Nacional de Bellas Artes. A partir de entonces empezó a caer en el olvido de las instituciones y de los historiadores del arte, hasta que en el año 2009 la exposición “Alice Rahon, una surrealista en México (1939-1987)”, en el Museo de Arte Moderno, mostró ochenta de sus obras.


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Dos gatos British Shorthair, una niña y el fotógrafo Andy Prokh

La observadora

Andy Prokh, cuyo nombre completo es Andrei Prohorov, nació en un pequeño pueblo de los Urales en 1963. Estudió Económicas en la Universidad Politécnica de San Petersburgo y se licenció en 1991. A partir de 2006 decidió cambiar de rumbo para dedicarse a la fotografía.

Dos limones

En una entrevista dijo: “Creo que debe fotografiarse lo que se ama, y amo profundamente a estos dos modelos. Los observo vivir y crecer juntos; me limito a pulsar el disparador de la cámara”.

Cuando habla de sus dos modelos, se refiere a su hija Katherine y a la gata Lilu Blue; en otras palabras, a Kat y a Cat. Empezó a fotografiarlas cuando Kat apenas tendría un año, como se ve en la foto “Curiosidad y prudencia”.

Curiosidad y prudencia

En un momento dado, probablemente cuando Kat cumplió cinco años, apareció otro gato, pero ignoramos su nombre. Sí sabemos que Lilu tiene dos años más que Katherine y que es una gata “británica de pelo corto” (o British Shorthair), una de las razas más antiguas. Dado que apenas hemos encontrado información acerca de Andy Prokh, aprovecharemos para hablar de esta raza de gatos.

Ajedrez

Puede decirse que el British Shorthair es la versión con pedigrí del tradicional gato inglés. De cuerpo fornido, cara ancha y pelo tupido de color gris azulado, aunque puede ser de otros colores, ojos naranjas y rabo de tamaño medio, no muy largo.

Es un gato tranquilo, amable y paciente; el modelo ideal para trabajar en cine y en publicidad. Es posible que su primer trabajo como modelo fuera hacer de gato de Cheshire, dibujado por John Tenniel para “Alicia en el País de las Maravillas” (https://gatosyrespeto.org/2016/09/22/el-gato-de-cheshire/). De hecho, la Asociación de Criadores de Gatos dice: “Cuando se observa una falta en su habitual elegancia, el británico de pelo corto tiende a esconder su incomodidad detrás de la sonrisa del gato de Cheshire”.

El gato de Cheshire, de John Tenniel

El origen del británico de pelo corto es probable que remonte al primer siglo después de Cristo. Se cree que fueron introducidos por los romanos para deshacerse de las ratas, ratones y serpientes en sus campamentos durante la conquista de Inglaterra. Estos gatos se habrían mezclado posteriormente con gatos salvajes de la isla. Poco a poco desarrollaron un cuerpo robusto con un pelo muy corto y muy espeso que les permitía defenderse del frío y la humedad.

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La cría selectiva empezó en el siglo XIX enfocada sobre todo al desarrollo del entonces poco habitual color gris azulado, también llamado “británico azul” o “tipo inglés” para distinguirlo del “tipo ruso”, de huesos más delicados. Algunas fuentes insisten en que Harrison Weir (https://gatosyrespeto.org/2017/06/01/el-libro-del-gato-de-miss-frances-simpson/), artista y enamorado de los gatos, dio los primeros pasos para estandarizar la raza.

Pero es muy posible que otros criadores de la época le acompañaran en su esfuerzo. Mostrado por primera vez en la exposición felina que tuvo lugar en el Crystal Palace de Londres en 1871, su popularidad fue inmediata y sigue siendo la raza más codiciada por los británicos.

Sin embargo, a principios de 1900 los persas y angoras, gatos de pelo largo de apariencia más elegante y exótica, le quitaron el protagonismo al pobre británico de pelo corto. En los años veinte del siglo pasado quedaban muy pocos británicos azules puros, y los criadores realizaron cruces con persas, creando la base de una raza actualmente conocida como “británico de pelo largo”. También se les cruzó con rusos azules.

Después de la II Guerra Mundial, los criadores empezaron a trabajar con los cartujos franceses (https://gatosyrespeto.org/2018/04/05/el-gato-cartujo-raza-francesa-por-excelencia), que genéticamente no tienen nada que ver con los británicos de pelo corto, a pesar de ser muy parecidos. A finales de los setenta, el británico de pelo corto era reconocido de forma oficial por la CFA (Asociación de criadores de gatos) y la TICA (The International Cat Association), que posee el mayor registro genético de gatos de todo el mundo. Lo que nos lleva a preguntarnos si realmente queda algo del gato original.

Pero eso no impide que sea un gato muy atractivo gracias a su aspecto musculoso, pecho ancho, poderosas patas y cola redondeada no muy larga. Tiene la cabeza grande, morro corto, orejas de buen tamaño y grandes ojos redondos de color naranja, los azulados, y de otros colores los de distinto pelaje.

Somos las gatas

Tardan más en alcanzar la madurez que otros gatos y no se desarrollan físicamente de forma plena hasta los tres años. Es una raza con claro dimorfismo sexual; los machos pesan entre 4 y 7,5 kilos, mientras que las hembras entre 3 y 5,5 kilos, lo que nos hace pensar que Lilu Blue tal vez sea un macho.

A veces se le confunde con el Fold escocés, una raza similar al británico de pelo corto. Se les distingue fácilmente por sus orejas: las del británico son perfectos triángulos y siempre se mantienen tiesas, mientras que las del Fold se doblan.

La ganadora

El primer Fold fue una gata llamada Susie encontrada en una granja en 1961. Susie tenía un extraño pliegue en medio de las orejas que le daba cierto aspecto de búho. Un vecino amante de los gatos compró uno de los cachorros de la camada de Susie y empezó a criar una nueva raza con la ayuda de un genetista. La raza fue registrada en 1966.

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Actualmente, los criadores éticos no cruzan un Fold con otro para evitar animales homocigóticos, ya que pueden desarrollas artritis. Algunos investigadores incluso recomiendan que se abandone del todo la cría del Fold escocés, razón por la que la raza no está aceptada por la Federación Internacional Felina ni el Governing Council of the Cat Fancy.

Foto de Katherine