Gatos y Respeto

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Gatos y otros animales de la escultora Anne Arnold

Retrato de dos gatos (1969)

Anne Arnold y su marido, el pintor abstracto Ernest Briggs, compraron una casa con un pajar en Montville, a los pies del monte Hogback, en el estado de Maine, donde criaban cerdos, vacas y gallinas, y tenían numerosos perros y gatos. Anne solía fotografiarlos para crear las esculturas llenas de humor e imaginación que empezó a realizar en los años cincuenta usando materiales tan diversos como madera, cerámica, resina, tela, barro y una fibra sintética llamada Dynel.

1982

 

Anne Arnold y Christy (1987)

 

Catálogo de “Escultura de cuatro décadas”

La escultora nació el 2 de mayo de 1925 en Melrose, Massachusetts, ciudad en la que creció con sus dos hermanos. Era una descendiente directa del “infame” Benedict Arnold, un general del Ejército Americano Continental durante la Revolución que acabó pasándose a las filas británicas, por lo que su nombre se convirtió en sinónimo de traidor. También podía hacer remontar su linaje hasta el Mayflower, el famoso barco en el que llegaron los primeros 102 “peregrinos” procedentes de Gran Bretaña a las costas de Nueva Inglaterra.

Charlie (1969)

 

Christy

 

Con Bob Brooks y un gato (2001)

Se licenció en 1946 en la Universidad de New Hampshire y en 1947 obtuvo un máster de la Universidad Estatal de Ohio. Estudió Arte desde 1949 a 1953 en la Art Students League de Nueva York. En 1960 se casó con Ernest Briggs, con el que vivió primero en la calle 23 Oeste y a partir de 1977 en la calle 29 Oeste, los dos pisos en el barrio de Chelsea. Dio clases en el Brooklyn College desde 1971 a 1991. Su marido falleció de cáncer de esófago en 1984. Unos años después empezó a convivir con el fotógrafo Bob Brooks, un buen amigo de la pareja que sería su compañero hasta la muerte de este en septiembre de 2012.

El gato Stubbs y un conejo

 

Exposición 2012

 A mediados de los años cincuenta comenzó a hacer esculturas figurativas de cabezas de amigos y sobre todo de animales en madera e incluso piedra, y posteriormente en los años setenta, esculturas de gran tamaño estirando telas sobre armazones metálicos. En 1960 tuvo su primera exposición en solitario en la Galería Tanager de Nueva York. Entre 1964 y 1988 expuso algunas piezas en la Galería Fischbach, y en 1983, la Universidad de New Hampshire organizó una retrospectiva de su obra. Después del fallecimiento de su marido, Anne Arnold dejó de esculpir y se dedicó a las acuarelas y bocetos a lápiz.

Gato acostado

 

Gato naranja

En 2006, la galería Alexandre ofreció representarla y organizó dos exposiciones en 2012 y 2014. Un crítico, hablando de la exposición de 2012, dijo: “En los cincuenta, cuando el expresionismo abstracto arrojaba su triunfante sombra sobre el arte americano, Anne Arnold creaba inteligentes y humorísticas esculturas de gatos, perros y personas, y siguió haciéndolo durante treinta años. En esta maravillosa exposición donde podemos admirar piezas que van desde finales de los cincuenta a principios de los ochenta, el equilibrio reside en la aparente vivacidad de los animales y el material del que están hechos, madera, barro y bronce. Puede que tarden ustedes un par de segundos en ver que un ensamblaje de bloques de madera pintados de naranja es un gato tumbado de espaldas con las patas al aire. Y este gato totalmente artificial da la impresión de estar vivo, lo que divierte, pero también asombra”.

Gato sentado (1988)

 

Gato tumbado

Otra crítica publicada el 17 de mayo de 2012 en la revista City Arts fue incluso más entusiasta: “Las esculturas de Anne Arnold expuestas en la Alexandre Gallery son magistrales, inteligentes, matizadas y llenas de humor. Cabe preguntarse por qué han transcurrido 24 años desde la última exposición en solitario de la artista”. Y sigue diciendo: “Las personas que no se quedan prendadas instantáneamente de las obras de Anne Arnold deberían preguntarse si están vivas y si no han perdido el sentido del humor”.

León

 

Quijote

Anne Arnold esculpió y pinto muchos animales, cerdos, conejos, camellos, caballos, puercoespines y gatos. Quizá estos últimos no fueran los que más reprodujo, pero sí podemos estar seguros de que los amaba. Basta con ver las fotos incluidas en esta entrada para darse cuenta. Reprodujo a Christy, a la que vemos con ella en 1987, en varias ocasiones. También está la maravillosa foto del gato Stubbs con un conejo, pero probablemente la que más demuestre su afecto por los gatos es una de 2001, realizada en su piso de Nueva York, donde se la ve sentada con un gato en el regazo al lado de su compañero Bob Brooks, ambos rodeados de esculturas de Anne.

La artista falleció de causas naturales pocos meses después de su tercera exposición en solitario, el 20 de junio de 2014 a los 89 años.

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Los gatos del escultor Edouard-Marcel Sandoz

Edouard-Marcel Sandoz, nacido en Basilea (Suiza) el 21 de marzo de 1881, era hijo de Marcel

El artista con un gato y un perro

Sandoz, fundador de la empresa química y, posteriormente, farmacéutica Sandoz. Después de estudiar Química durante tres años en la Escuela de Artes Industriales de Ginebra, se trasladó a París en 1904 e ingresó en la Escuela de Bellas Artes. Sus maestros fueron el escultor Antonin Mercié y el pintor Fernand Cormon, entre otros. Se casó con Adèle Passavant en 1909 y la pareja no tardó en instalarse en el barrio de Montparnasse. Expuso en numerosos salones, lo que contribuyó a darle notoriedad.

Sus aficiones eran muy diversas: pintura, decoración, ingeniería, física, química (se interesó sobre todo por los tintes) y los inventos (se le debe un sistema de proyecciones luminosas para teatro), pero su gran pasión era la escultura y en especial, la de animales. En una ocasión dijo: “El arte debe interesarse por el amor, la naturaleza y la ciencia”.

Durante la Primera Guerra Mundial, al ser cada vez más difícil obtener materiales como la piedra y el bronce, se decantó por la cerámica y se puso en contacto con los hermanos Théodore y William Haviland, entonces directores de una de las más importantes manufacturas de porcelana de Limoges. La colaboración entre los tres duró más de treinta años, hasta 1952, durante los que realizó numerosas representaciones animales. Además de gatos, la fábrica de porcelana Haviland produjo monos, aves, conejos, perros, peces y sus famosos zorros del desierto a partir de moldes diseñados por Sandoz. Entre los artículos más vendidos había cajas, frascos, botellas y otros objetos útiles de porcelana.

Bote

Cenicero

Circa 1926

Sus esculturas de animales se caracterizaron en un principio por líneas estilizadas con tendencias geométricas influenciadas por el cubismo, pero poco a poco fueron sustituidas por un estilo más naturalista, sobre todo para los pájaros y peces, basado en un estudio riguroso del animal mediante acuarelas y dibujos. Su catálogo incluye más de 1.800 esculturas, además de unos 200 modelos para porcelanas. Realizó algunas esculturas de la forma humana, pero sentía una clara predilección por reproducir a los animales. Era un experto en la fundición de bronce y le interesaban las aleaciones y las pátinas muy trabajadas.

Frascos

Gato de porcelana

Una de sus características era la concepción de objetos prácticos como lámparas, relojes, bandejas, sujetalibros, pisapapeles e incluso tapones de radiadores de automóviles. Sus fuentes son a menudo edículos bastante complejos en los que integra a los animales en una estructura más amplia.

Entre sus esculturas de mayor tamaño destacaremos “La encrucijada de la vida” (1967), actualmente en el jardín del Museo Oceanográfico de Mónaco. También están “La fuente de los monos” (1934), en el Parque Denantou de Lausana, o “La primera cabalgata de Baco” (1960), en Vevey.

Gato sentado

Fue miembro del Consejo de administración de Sandoz, S.A. desde 1932, así como presidente y director general de Sandoz France desde 1941. En 1935 se convirtió en uno de los accionistas y fundadores de la empresa de papel fotográfico Tellko, S.A. en Friburgo. Colaboró en dos ocasiones con el arquitecto Jean Tschumi en el Pabellón Nestlé de la Exposición Universal de París de 1937 y en la construcción de los laboratorios Sandoz en Orléans.

Está en la cúspide de los artistas animalistas del siglo XX con François Pompon y Rembrand Bugatti. Su amor por los animales es palpable en sus obras y se dice que llegó a tener varios gatos, perros, peces y aves viviendo en su taller, además de un mono e incluso un guepardo.

Reloj

Ocupó la presidencia de la Asociación Baron Taylor durante más de treinta años, dirigió la Sociedad Benéfica de Hijos de Artistas y apoyó activamente la fundación de la Cité des Arts de París. Fue elegido miembro de la Academia de Bellas de Artes de París en 1947, además de ser condecorado con la Legión de Honor francesa y de ser nombrado doctor honoris causa por la Universidad de Lausana en 1959. Fundó la Sociedad Francesa de los Animalistas en 1933.

Era hermano del escritor, compositor y coleccionista Maurice Yves Sandoz, nacido en Basilea en 1892 y fallecido en Lausana en 1958, que también estudió Química antes de decantarse por las artes.

Después de documentarnos sobre la vida de Edouard-Marcel Sandoz, no deja de sorprendernos la dualidad de este hombre que se entregó a las artes mientras dirigía una importante filial de una de las mayores empresas farmacéuticas del mundo, hoy en día conocida como Novartis. Falleció en Lausana el 20 de marzo de 1971.


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Los gatos de Gerhard Marcks

Gato de cerámica policromada de frente (1917)

Gato de cerámica policromada (1917)

El artista Gerhard Marcks nació en Berlín en 1889. A partir de 1908 trabajó con el escultor Richard Scheibe,

Gerhad Marcks, fotografía de E. Steinheimer (1949)

Gerhard Marcks, fotografía de E. Steinheimer (1949)

después de haber estudiado con August Gaul y Georg Kolbe. Se casó en 1914 con Maria Schmidtlein y tuvieron seis hijos. Ese mismo año fue reclutado para servir en las filas del ejército y luchó en la I Guerra Mundial, pero le licenciaron en 1916 por graves problemas de salud.

Perteneció a dos grupos políticos que tuvieron mucho que ver con el arte, el Novembergruppe (Grupo de Noviembre) y Arbeistrat für Kunst (Consejo de Trabajadores por el Arte), a los que también pertenecía Walter Gropius, que fundaría posteriormente la escuela Bauhaus en Weimar, Lyonel Feininger y Richard Scheibe, entre otros.

En 1919, cuando Gropius fundó la Bauhaus, Marcks fue uno de los tres primeros profesores en ser contratados. Le nombraron Formmeister (Maestro de formas) del taller de cerámica de la escuela, que no estaba en Weimar, sino en la cercana Dornburg.

El fumador (1922)

El fumador (1922)

 

El gato (1967)

El gato (1967)

El otro profesor del taller era el maestro alfarero Max Krehan, el último de un largo linaje de ceramistas, que enseñaba a los alumnos a usar el torno, a esmaltar y a utilizar la mufla, mientras que Marcks, además de dar clases en Weimar, enseñaba la historia de la cerámica y les animaba a que experimentasen.

Gata preñada sentada (1965)

Gata preñada sentada (1965)

 

Gato (1956)

Gato (1956)

 

Gato caminando (1977)

Gato caminando (1977)

Gerhard Marcks dibujó los modelos para una serie de esculturas de animales que fueron reproducidos por una fábrica de porcelana en China. Su interés por las formas animales está reflejado en los trabajos que realizó para su primer portafolio para la Bauhaus (Neue Europaeische Graphik I), que contiene Die Katzen (Los gatos) y Die Eule (El búho).

Gato corriendo(1949)

Gato corriendo (1949)

 

Gato de cerámica (1924)

Gato de cerámica (1924)

Posteriormente se interesó mucho más por la figura humana, pero nunca dejó de dibujar animales. La información sobre el artista no abunda y no sabemos si tenía gatos, pero es muy posible. En general hizo una o dos representaciones de cada animal; sin embargo, los dibujos, grabados, esculturas y cerámicas de gatos son mucho más numerosos y aparecen a lo largo de toda su carrera, concretamente desde 1920 (Los gatos en el ático) hasta 1979 (El gato de Algina).

El gato de Algina (1979)

El gato de Algina (1979)

 

Los gatos en el ático (1920)

Los gatos en el ático (1920)

En 1925, la Bauhaus se trasladó a Dessau y el taller de cerámica se cerró. Gerhard Marcks se fue a la Kunstgewerbeschule (Escuela de artes aplicadas) cerca de Halle, donde llegó a ocupar el puesto de director hasta su despido en 1933. Los nazis consideraron sus obras inaceptables e incluyeron varias en la exposición “Arte degenerado” para que el pueblo alemán entendiera el significado de degeneración con unas 650 obras de 112 artistas en salas estrechas y poco iluminadas. Abrió sus puertas en Múnich el 19 de julio de 1937 hasta el 30 de noviembre de 1937 antes de ir a otras once ciudades alemanas. Fue vista por 2.009.899 personas, aproximadamente tres veces más que las visitas recibidas por la “Gran Exposición de Arte Alemán”, inaugurada a bombo y platillo un día antes y que duró cuatro meses, donde se mostraba el arte aprobado por el régimen.

Gato estirándose, bronce con patina dorada

Gato estirándose, bronce con pátina dorada

 

Los dignatarios (1923)

Los dignatarios (1923)

Permaneció en Alemania a pesar de todo. Después de la II Guerra Mundial, en 1945, ocupó el puesto de profesor de escultura en la Escuela Regional de Arte de Hamburgo durante cuatro años, antes de retirarse a Colonia. Fue galardonado con la Medalla Goethe en 1949 y nombrado Caballero de la Orden del Mérito en 1952. Se le encargó el diseño de las medallas de los Juegos Olímpicos de 1972, en las que se ve a los míticos gemelos Cástor y Pólux en el anverso.

Los gatos (1922)

Los gatos (1922)

Falleció en 1981 a los 92 años en Eifel, donde tenía una casa de campo. Una década antes el Museo Gerhard Marcks Haus había abierto sus puertas en Bremen con 12.000 dibujos, 900 grabados y unas 350 esculturas suyas.

Madre gata con gatito

Madre gata con gatitos

Acabaremos diciendo que en esta misma ciudad se encuentra la estatua de “Los cuatro músicos de la ciudad de Bremen” delante del Ayuntamiento para conmemorar el cuento de los Hermanos Grimm. Haremos un brevísimo resumen de dicho cuento: Un asno, un perro, un gato y un gallo, ya muy viejos, están a punto de ser sacrificados por sus respectivos amos. Deciden fugarse y emprender un viaje hasta Bremen, ciudad conocida por su libertad, y una vez allí convertirse en músicos. Después de una serie de aventuras, entre las que ahuyentan a un banda de ladrones de una casa, acaban viviendo todos juntos. Pero nunca llegan a Bremen.

Los cuatro músicos de Bremen (1953)

Los cuatro músicos de Bremen (1953)

Si se fijan en los cascos del asno, verán que son muy brillantes. Eso se debe a que si se frotan con la mano, se cumplen los deseos.


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Los gatos del Museo Metropolitano de Nueva York

Amuleto egipcio (Siglo V a. C.)

Amuleto egipcio (Siglo V a. C.)

No, no hemos descubierto que en el Museo Metropolitano de Nueva York hay gatos como ocurre en el Hermitage de San Petersburgo (https://gatosyrespeto.org/2014/06/28/los-gatos-del-ermitage-san-petersburgo/), sería fantástico, pero no es así. Hace años, posiblemente en todos los museos habría gatos residentes para hacer frente a los ratones, pero eso ya pasó a la historia. Hoy en día, los museos se toman mucho más en serio que hace 70 u 80 años, y es probable que ahora estuviera muy mal visto tener a algún que otro gato residente.

Dinastía Ming (1368-1644)

Dinastía Ming (1368-1644)

 

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Sistema de votación con Lego

Lo que sí hay en el Met, como se llama coloquialmente al museo, es una enorme colección de obras de arte en torno al gato, que abarca desde la época faraónica hasta nuestros días. Hemos escogido algunas de las numerosísimas obras conservadas en el museo, pero no hay por qué limitarse a nuestra escasa selección; ahora cualquiera puede ver en Internet todas las obras felinas del Met. Basta con entrar en Meow Met, una nueva extensión Chrome repleta de felinos creada por Emily McAllister, una becaria del Media Lab del Museo Metropolitano. Al entrar en Meow Met aparece una selección de obras albergadas en el Met, incluso las no expuestas. Cada fotografía está etiquetada con la descripción de la obra y el nombre del artista, y al cliquear en la imagen se va a la web oficial del museo, que ofrece más detalles de la obra (la procedencia, por ejemplo). Ahora es posible explorar toda la colección gatuna del Met sin moverse de casa.

Emily McAllister

Emily McAllister

 

Estatuilla - Periodo Tolémico (664-30 a. C.)

Estatuilla – Dinastía ptolemaica (323-30 a. C.)

Reproducimos las palabras (traducidas) de Emily McAllister, la inventora de esta genial herramienta: “…empecé a fijarme en la presencia recurrente de perros en cuadros. Hay muchos perros en el Met, lo que inmediatamente hizo que me preguntara: ¿Habrá gatos? Me puse a contar empezando con Retrato de un joven; (anverso) Chica haciendo una guirnalda, de Hans Süss von Kulmbach, y encontré unas diez obras antes de darme cuenta de que era la tarea perfecta para “scrapi”, una aplicación que recopila información a partir de la Colección Online del Met”.

Hans Süss von Kulmbach (1508)

Hans Süss von Kulmbach (1508)

“Reconozco que mi curiosidad era tendenciosa, ya que soy una amante de los gatos, y no tardé en perder interés por los perros del Met cuando pensé que los gatos ejercen una curiosa fascinación sobre el ser humano desde tiempos inmemoriales. No sabía muy bien cómo acabaría esto, pero sí sabía que me parecía maravilloso ver a un gato jugar con el vestido de una mujer del siglo XVII o cazando una mariposa en un grabado japonés”.

Fernand Léger (1881-1955)

Fernand Léger (1881-1955)

 

Francisco de Goya y Lucientes (1746-1828)

Francisco de Goya y Lucientes (1746-1828)

Emily McAllister sigue explicando cómo desarrolló la extensión a partir de fotos realizadas con un microscopio electrónico de barrido (MEB o SEM) que produce imágenes de alta resolución de la superficie de un objeto utilizando las interacciones electrón-materia. “Las imágenes escaneadas eran asombrosas, auténticas obras de arte, y un compañero becario sugirió que las usara para la extensión de Chrome. Hasta entonces no se habían publicado y ofrecían una perspectiva totalmente nueva. Empecé a colaborar con Marco Leona, David H. Koch y Federico Carò, y el proyecto se multiplicó por tres. Decidí desarrollar una versión de imágenes SEM, una versión abstracta detallada y una tercera con todas las imágenes de los gatos del Met que había estado recopilando de forma obsesiva”.

Gatos Netsuke (Siglo XIX)

Gatos Netsuke (Siglo XIX)

 

John Kay (1742-1826)

John Kay (1742-1826)

Llegó el día del lanzamiento de las tres versiones. Emily McAllister dice que mientras desarrollaba y refinaba cada extensión, pedía constantemente la opinión de sus compañeros, pero nunca consiguió llegar a un consenso definitivo. El gran día fue el 15 de mayo de 2015 en la MediaLab Expo, y se le ocurrió una solución para saber cuál tendría más éxito cuando se pusiera a disposición del público. “Creé un sistema de votación. Después de probar las tres versiones, Meow Met, Micro Met y The Met Magnified, los usuarios podían coger una pieza de Lego y añadirla a la torre empezada delante de la extensión que más les gustaba. Pensé que jugar con Lego aumentaría el interés del público”.

Sello minoico (1900-1600 a. C.)

Sello minoico (1900-1600 a. C.)

 

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Tambor de indios dakota (Finales del siglo XIX)

Y acaba diciendo: “Al final hubo muy poca diferencia. Ocurría lo mismo que durante el semestre que tardé en poner a punto las extensiones, nadie se decidía, pero lentamente Meow Met salió ganando”.

Vasija cosmética egipcia (1990-1900 a. C.)

Vasija cosmética egipcia (1990-1900 a. C.)


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El gato Tookey, William y Marguerite Zorach

Gato de ébano-(1930)

Gato de ébano (1930)

William Zorach se llamaba Zorach Samovich cuando nació el año 1889 en Jurbarkas (entonces Eurberick), Lituania. Siendo muy niño, su familia emigró a Estados Unidos y en 1891 se asentó en Cleveland, Ohio, donde cambiaron su apellido a Finkelstein. En secundaria, su nombre volvió a cambiar cuando el profesor decidió llamarle William. Los padres de Zorach sufrieron penurias para alimentar a sus diez hijos, y Zorach dejó el instituto para trabajar en una empresa de litografías e ir a clases nocturnas en la Escuela de Arte de Cleveland.

Gato durmiendo (Madera,1955)

Gato durmiendo – Madera (1955)

Gato durmiendo (Bronce)

Gato durmiendo (Bronce)

En 1908 se trasladó a Nueva York, se matriculó en la Escuela Nacional de Diseño y trabajó para pagarse los estudios. Dos años después se fue a París, donde estudió en la vanguardista Academia de la Palette con John Duncan Fergusson y Jacques Emile Blanche. Allí conoció a Marguerite Thompson, una artista estadounidense fauvista que residía en París desde 1908. Había nacido en California en 1887 y era la hija única de un abogado y un ama de casa. Empezó a dibujar desde pequeña y sus padres escogieron darle una educación altamente influenciada por las artes liberales; empezó a estudiar música siendo muy joven y posteriormente latín en el instituto de Fresno. Fue una de las pocas mujeres que ingresaron en la Universidad de Stanford en 1908. Sin embargo, en vez de completar sus estudios, aceptó la invitación de su tía y se fue a París para estudiar pintura. Ya en 1910 fue invitada a participar en una exposición de la Sociedad de Artistas Independientes.

Gato lavándose

Gato lavándose

Marguerite Zorach (Dos gatos)

Dos gatos – Marguerite Zorach

Zorach tenía talento, pero su estilo no dejaba de ser académico y Thompson le ayudó a canalizar una visión artística propia. Ambos exhibieron sus obras en el Salón de Otoño de 1911. El pintor admiraba el apasionado individualismo de Marguerite y llegó a decir que “no entendía como una chica tan agradable pintaba cuadros tan salvajes”. Gracias a los contactos de su tía Addie, se codeaba con Pablo Picasso, Gertrude Stein, Henri Rousseau y Henri Matisse, entre otros.

Gato negro (1947)

Gato negro (1947)

Dahlov, la hija del artista, con un gato

Dahlov, la hija del artista, con un gato

Zorach regresó un año después a Nueva York y se casó con Marguerite el 24 de diciembre de 1912, el mismo día en que ella llegó de Fresno, California, después de viajar por todo el mundo con su tía visitando Jerusalén, Egipto, India, Birmania, China, Hong Kong, Japón y Hawái, nada menos. La pareja alquiló un piso en el Greenwich Village de Nueva York y, al no tener representante ni galería, organizaron pequeñas exposiciones en su casa, a la que bautizaron “El estudio Zorach”. En 1913, los dos exhibieron algunos cuadros en el famoso Armory Show. En 1916 fueron invitados a participar en la Exposición de Pintores Americanos Modernos (Forum Exhibition of Modern American Painters). En esa época, ambos empezaron a experimentar con otras formas artísticas, como la poesía.

Joven con gato (1920)

Joven con gato (1920)

Marguerite e hija ante una de sus creaciones

Marguerite e hija ante una de sus creaciones

Su hijo Tessim nació en 1915 y su hija Dahvlov Ipcar en 1917. Marguerite siempre se empeñó en pasar los veranos fuera de la ciudad y solían alquilar una casa en Nueva Inglaterra, pero en 1922 visitaron al escultor Gaston Lachaise en Georgetown, estado de Maine, donde no tardaron en comprar una granja. A partir del nacimiento de su hija, Marguerite abandonó la pintura al óleo para dedicarse a las creaciones textiles, con las que su marido también experimentó. Creó magníficos batiks que recordaban a sus cuadros y extraños bordados que exhibió por primera vez en 1918. Su uso de los textiles integrándolos en la visión modernista de la época ayudó tender un puente entre la artesanía y las bellas artes. Asimismo, la colaboración entre William y Marguerite derribó muchas de las barreras de género existentes en los artistas de entonces. Las creaciones de Marguerite fueron muy bien recibidas por el público, aunque no tanto por la crítica, y en muchas ocasiones, sus ventas impidieron que la familia cayera en la pobreza. También disfrutaba mucho haciendo ropa para su marido e hijos, aunque no solía respetar el estilo de la época.

Por su parte, William Zorach fue uno de los primeros escultores de Estados Unidos en trabajar directamente con madera, cosa que empezó a hacer a partir de 1917, y cuatro años después, en piedra. En 1922 dejó totalmente de pintar al óleo, aunque siguió haciendo acuarelas mientras se dedicaba cada vez más a la escultura. Exponía de forma regular en la Downtown Gallery, dirigida por la pionera Edith Halpert, y a finales de los años veinte empezó a ser reconocido internacionalmente. En 1929 dio su primera clase en la Arts Student League, donde seguiría enseñando durante 30 años.

Marguerite Zorach (Leche matutina)

Leche matutina – Marguerite Zorach

Por sus esculturas, sabemos que a William Zorach le gustaban los gatos, y también por un comentario que hizo hablando de técnicas de escultura: “Antes de esculpir ‘Gato de granito’, tuvimos gatos en nuestro piso de la ciudad y en la casa de campo durante años y los había dibujado cientos de veces. Además, conocía las costumbres y los humores de nuestro gato. Le observaba y dibujaba siempre que veía algo que me interesaba. De esta forma, aprendí mucho de los gatos y de sus formas. Luego, con el bloque de piedra delante de mí, empecé a imaginar a un gato que encajara en la piedra y que me permitiera expresar mis conocimientos, mis sentimientos y el aprecio que siento por los gatos”.

Tookey sentado

Tookey sentado

Tookey en bronce

Tookey en bronce

También parece ser que el gato que más veces esculpió el artista fue Tookey, que vivió nueve años con la familia. Pero no nos ha sido posible encontrar fotografías de Zorach con algún gato… Habrá que conformarse con sus esculturas. En cuanto a Marguerite, incluimos dos cuadros suyos de gatos.

William y Marguerite

William y Marguerite

El año pasado, el Museo de Arte de Portland organizó la exposición “Marguerite y William Zorach: armonías y contrastes”. Marguerite no llegó a ser tan famosa como su marido, cuyas obras están muy cotizadas y buscadas por los coleccionistas, pero muchos historiadores del arte estadounidense la consideran la primera artista femenina de California. Falleció en Nueva York en 1968, a los 81 años, dos años después de la muerte de William en Bath, Maine, en 1966.


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Ai Weiwei y los 40 gatos

Un gato de Ai Weiwei, (por Matt Robinson)

Un gato de Ai Weiwei (por Matt Robinson)

Además de ser uno de los artistas de mayor influencia y de los que más tinta hace correr en la actualidad, Ai Weiwei es un gran amante de los gatos. Comparte su casa de Pekín con unos cuarenta felinos que forman parte de su vida pública y privada. En 2012, Alison Klayman rodó el documental “Ai Weiwei: Never Sorry”, que empieza con una escena en la que el artista reflexiona

Garfield (por Matt Robinson)

Garfield (por Matt Robinson)

acerca de lo que uno de sus gatos es capaz de hacer: “De mis 40 gatos, solo uno sabe abrir puertas. De no ser por este gato, no sabría que los gatos saben abrir las puertas”. Entre los 40 gatos del artista, uno parece ser el que manda. Se trata de Garfield (ver foto), un gran gato rubio solitario que tiene cierto parecido con Ai Weiwei.

Ai Weiwei nació en Pekín en 1957 y es hijo del aclamado poeta Ai Ping, uno de los mejores poetas modernos de China. Sus escritos estaban incluidos en casi todos los libros de texto de Literatura hasta que se le tachó de derechista y tuvo que exiliarse lejos de Pekín.

Ai Weiwei regresó a Pekín en 1978, con 21 años, y fue uno de los primeros miembros de Xing Xing (Estrellas), un grupo de arte vanguardista. En 1981 se trasladó a Nueva York, donde se dio a conocer por transformar objetos de uso cotidiano en obras conceptuales. Al enfermar gravemente su padre, regresó a China en 1993 y cofundó la galería CAAW (Archivo y Almacén de Arte Chino), una organización benéfica de la que sigue siendo director.

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Trabajó con los arquitectos suizos Herzog & de Meuron en el diseño del “Nido de pájaro”, el estadio pequinés donde se celebraron los Juegos Olímpicos de 2008. Una de sus últimas exposiciones ha sido “Sunflower Seeds” (Pipas de girasol) en el Turbina Hall del Museo de Arte Moderno Tate de Londres, que consistía en cien millones de pipas de girasol de cerámica pintadas a mano.

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Un gato de Ai Weiwei (por Matt Robinson)

Fue galardonado con el Premio Nacional Chino de Arte Contemporáneo 2008 por su Contribución Artística. Sin embargo, se ha enfrentado en varias ocasiones al gobierno por defender la libertad de expresión y los derechos humanos. Ha sido detenido en varias ocasiones, la última vez durante tres meses en 2011, levantando protestas internacionales. Actualmente está bajo arresto domiciliario y le han retirado el pasaporte, pero esto no le impidió dirigir la instalación de la mayor exposición de sus obras en el Reino Unido hasta la fecha, que ha tenido lugar en el palacio Bleinheim, antigua residencia del duque de Marlborough, mediante un modelo 3D desde su ordenador. La exposición, en la que podían verse 50 obras de Ai Weiwei, abrió sus puertas el 1 de octubre del año pasado.


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Los gatos de los hermanos Giacometti

Diego Giacometti

Diego Giacometti

En un incendio, entre un Rembrandt y un gato, salvaría al gato, una vida siempre vale más que una obra de arte” (Alberto Giacometti).

Los hermanos Giacometti, Alberto y Diego, nacieron el 10 de octubre de 1901 y el 15 de noviembre de 1902 respectivamente, en Borgonovo, Valle Bregaglia, en la Suiza italiana. Eran hijos del pintor fauvista Giovanni Giacometti y hermanos del arquitecto Bruno Giacometti.

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Diego y Alberto Giacometti

Alberto estudió en la Escuela de Bellas Artes de Ginebra y se trasladó a París en 1922, donde descubrió las esculturas griegas, el arte africano y el cubismo. Pasó oficialmente a formar parte del movimiento surrealista en 1931 y expuso con Joan Miró y Jean Arp. Ilustró libros de Tristan Tzara y André Breton, entre otros. En 1935 fue excluido del surrealismo debido a sus investigaciones sobre la cabeza humana y sus misterios. En 1947 expuso en Nueva York la famosa escultura “Hombre que anda” en la galería de su amigo Pierre Matisse, que organizó en 1948 su primera exposición de posguerra. Fue galardonado con los premios mundiales más importantes de escultura. Falleció en 1966.

Diego realizó estudios Comerciales en Basilea y San Galo antes de reunirse a los 25 años en París con su hermano Alberto. Entonces decidió inclinarse por las artes plásticas.

La colaboración artística entre los dos hermanos fue sumamente estrecha. Compartían un taller en el 46 de la calle Hippolyte-Maindron en París, que conservaron hasta el fin de su vida, donde ejecutaban los encargos de una clientela acomodada.

Alberto Giacometti (El gato)

Alberto Giacometti (El gato)

A partir de 1939 empezó a crear sus propias esculturas, sin por eso dejar de realizar los moldes para las delicadas esculturas de su hermano e incluso servirle de modelo. A partir de 1966, fecha en la que falleció Alberto, se dedicó plenamente a sus obras y se estima que creó entre cuatro y cinco mil objetos y esculturas.

Diego Giacometti (Gato maitre)

Diego Giacometti (Gato maitre)

Su último y más importante encargo fue el diseño del interior del Museo Picasso de París, que se inauguró en septiembre de 1985. Diego no pudo verlo completamente terminado ya que murió el 15 de julio de 1985.

Diego Giacometti y un gato

Diego Giacometti y un gato

No hemos sido capaces de encontrar una sola foto de Alberto con gatos, pero sí varias de su hermano Diego. Y para terminar citaremos unas palabras del autor francés Jean Genet acerca del gato que diseñó Alberto: “Había olvidado al admirable gato de yeso, de la nariz al final de cola casi horizontal y capaz de colarse por el agujero de un ratón. Su rígida horizontalidad restituye a la perfección la forma del gato, incluso cuando se hace una bola para dormir”. “El Atelier de Alberto Giacometti”, publicado por la editorial Fundación Proa.